Les scientifiques ont une explication d’une simplicité gênante pour les “attaques acoustiques” de Cuba

Depuis plus de deux ans, un bruit mystérieux et peut-être nuisible, enregistré à l’ambassade des États-Unis à Cuba, continue de dérouter les autorités.

Après avoir entendu ce vacarme aigu et persistant, près d’une vingtaine de diplomates américains sont tombés malades, ressentant des symptômes mystérieux, dont des maux de tête, des douleurs aux oreilles, des vertiges, des nausées et une perte auditive.

L’événement a été qualifié d’“attaque acoustique”, et les enquêteurs soupçonnent qu’il pourrait provenir d’une sorte d’arme à ultrasons, d’une explosion d’ondes sonores ou de micro-ondes.

En fin de compte, cependant, cet enregistrement bizarre aurait pu être un véritable fil rouge. Une nouvelle analyse effectuée par deux scientifiques suggère maintenant que les bruits étranges ne sont peut-être rien d’autre que le chant des grillons.

Selon Alexander Stubbs de l’Université de Californie, Berkeley, et Fernando Montealegre-Z de l’Université de Lincoln en Angleterre, les bruits appartiennent en fait au criquet à queue courte des Indes (Anuro Gryllus celerinictus), un insecte tristement célèbre pour ses cris perçants en période d’accouplement.

Lorsque les enregistrements bizarres ont été comparés aux pépiements habituels de ce criquet, les deux sons s’accordaient dans les détails nuancés, partageant le même rythme de pulsations et de fréquences.

Les seules divergences s’expliquaient facilement : après tout, les diplomates faisaient les enregistrements à l’intérieur d’une maison, tandis que les biologistes enregistraient habituellement les grillons dans la nature.

attaques acoustiques

Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas eu d’attaque sonore, ni que les symptômes des diplomates étaient entièrement psychosomatiques. Il se peut très bien qu’il y ait eu une sorte d’interférence ignoble qui a causé tout l’événement, mais l’enregistrement n’a probablement pas grand-chose à voir avec cela.

Même si ces grillons peuvent causer beaucoup de désagréments en émettant un trille aigu et continu, ils n’ont probablement pas le pouvoir de causer du tort à l’homme.

“Il y a beaucoup de débats dans la communauté médicale sur les dommages physiques, s’il y en a, causés à ces personnes”, a déclaré Stubbs, un chercheur en biologie intégrative, au New York Times.

“Tout ce que je peux dire, c’est que l’enregistrement sorti par A.P. est un cricket, et nous pensons savoir de quelle espèce il s’agit.”

Pour l’instant, c’est le retour à la case départ.

Cette étude a été présentée à la réunion annuelle de la Society of Integrative and Comparative Biology.

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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