La police devrait freiner les programmes de reconnaissance faciale

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Une coalition qui comprend l’ACLU, l’EFF, et 50 autres organisations a demandé au ministère de la Justice d’enquêter sur la façon dont le FBI et la police utilisent des bases de données de reconnaissance faciale à grande échelle dans les enquêtes criminelles. La lettre arrive en même temps qu’un nouveau rapport qui déclare qu’environ la moitié des adultes américains font effectivement partie de ces bases de données.

Le rapport, publié par Georgetown Law Center on Privacy and Technology, attire l’attention sur des données existantes et des documents obtenus par le biais de demande des dossiers publics. Il note qu’au moins 26 États (qui ont été précédemment identifiés) permettent que l’application de la loi numérise des photos du Department of Motor Vehicles dans le cadre des enquêtes. En se basant sur le nombre de conducteurs qui ont reçu des licences dans chaque État, les auteurs de l’étude estiment que cela couvre 117 millions d’adultes ; soit 48% de la population adulte totale. Les licences ne font pas partie d’un index central, mais de plusieurs bases de données entre les États.

Au moins 26 États permettent à la police de rechercher dans les enregistrements photos

La recherche des photos au travers du Department of Motor Vehicles des personnes sans casier judiciaire est une expansion significative de la numérisation d’une base de donnée criminelle. C’est également différent du propre balayage du Department of Motor Vehicles, qui cherche des visages en double sur les licences pour détecter la fraude. Mais le rapport conclut qu’aucun État n’a globalement réglementé comment le faire. Cela signifie qu’il y a peu de surveillance de la façon dont les policiers utilisent ces systèmes, la façon dont ils travaillent, et s’ils affectent de manière disproportionnée les communautés de couleur. Le problème devient plus prononcé quand on parle de technologies de pointe qui commencent tout juste à être utilisées, comme les flux vidéo en direct qui peuvent identifier les gens qui marchent.

Les auteurs du rapport soulignent qu’ils ne sont pas catégoriquement contre la reconnaissance faciale. “Ce n’est pas un rapport qui appelle à une interdiction générale de toute reconnaissance faciale”, explique le co-auteur et le directeur exécutif Alvaro Bedoya. Mais entre autres choses, le groupe veut que les États adoptent une législation couvrant la façon dont ils utilisent la reconnaissance. Ceux-ci comprennent l’exigence d’un «soupçon raisonnable» du comportement criminel avant la recherche dans les bases de données, ce qui nécessite des ordonnances judiciaires pour les recherches, et d’établir des audits réguliers de la performance des systèmes. Ils suggèrent un moratoire sur la recherche des photos de permis de conduire jusqu’à ce que les législatures des États votent sur la question, en appliquant à la fois la police locale et le FBI. Le rapport comprend un projet de loi modèle que les législateurs de l’État et du gouvernement fédéral pourraient adopter.

Le rapport propose un moratoire temporaire sur les recherches

Les algorithmes de reconnaissance faciale sont de plus en plus puissants et capables de trier des quantités énormes de données. Mais ils restent faillibles, surtout quand la photo que les enquêteurs espèrent faire correspondre avec un permis de conduire a été prise avec un mauvais angle ou peu de lumière. Ils semblent également avoir des préjugés involontaires. Une étude de 2012, par exemple, a constaté que les algorithmes principaux étaient de 5 à 10% moins précis avec les Afro-Américains qu’avec les sujets blancs. Combiné avec les tendances actuelles des communautés minoritaires au sein de la police, cela pourrait augmenter les chances que les Américains innocents noirs se retrouvent dans le système de justice pénale. Mais en raison de la faible transparence et d’un contrôle inadéquat, nous ne pouvons pas réellement dire si cela se produit.

Outre la possibilité d’erreurs, il y a des questions philosophiques plus importantes au sujet du pouvoir que les organismes d’application de la loi doivent avoir pour identifier les passants, et quand ils devraient être en mesure de le faire. La police de Baltimore, par exemple, a été trouvée en train d’utiliser un outil de surveillance des médias sociaux (qui comprenait la reconnaissance faciale limitée) pour identifier et surveiller les manifestants, ce qui pourrait avoir des effets négatifs pour la liberté d’expression. Aujourd’hui, les outils d’analyse en direct peuvent seulement chercher dans un petit groupe de visages et les faire correspondre dans une foule. Comme la puissance de traitement augmente, cependant, ils pourraient hypothétiquement identifier toute personne ayant un permis de conduire presque instantanément ; au moins dans les États qui ont autorisé l’accès. Comme les progrès technologiques existent, tracer une ligne entre la police et la surveillance invasive sera une partie inévitable du débat sur la reconnaissance faciale.

En plus des résultats, une carte interactive avec des détails État par État peut être trouvée sur un site dédié à ce rapport.

Source : The Verge

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