Un sous-marin disparu il y a un an avec 44 marins a été retrouvé près de l’Argentine

sous-marin disparu

Au fil des jours, puis des semaines sans contact avec le sous-marin ARA San Juan, les Argentins ont commencé à accepter le fait que ce qui était autrefois un élément de base vieillissant de la flotte navale du pays s’était soudainement et tragiquement transformé en une tombe métallique de 60 mètres de long.

Mais alors que la nation pleurait l’anniversaire de la disparition de San Juan jeudi, des questions douloureuses subsistaient : Quelle horrible tragédie s’était abattue sur le sous-marin ? Et plus important encore, l’embarcation et les corps des 44 marins à bord seront-ils un jour retrouvés ?

Dans une annonce douce et amère faite samedi, les autorités ont déclaré qu’elles pourraient bientôt avoir des réponses à ces deux mystères. Le San Juan a été trouvé à près de 900 mètres sous la surface de l’océan dans les eaux de la péninsule de Valdes en Patagonie argentine, selon l’Associated Press.

Le ministre argentin de la Défense, Oscar Aguad, a déclaré plus tard que le gouvernement n’avait pas la technologie adéquate pour récupérer le sous-marin, ajoutant que les autorités doivent encore déterminer les prochaines étapes, a dit l’AP.

Il y a presque exactement un an, l’ARA diesel-électrique San Juan revenait à sa base au sud de Buenos Aires après une mission de routine à Ushuaïa, près de la pointe sud de l’Amérique du Sud, a dit la marine argentine.

Puis, soudain, silence radio.

En cas de problème, l’équipage du sous-marin était censé remonter à la surface et téléphoner à son domicile, mais cela ne s’est jamais produit.

Pourtant, l’espoir persistait malgré le silence radio. Le sous-marin était rempli de dizaines de marins entraînés et débrouillards. Et le San Juan avait de multiples moyens de communication, ainsi qu’une grande quantité de nourriture et d’oxygène.

Même si le sous-marin ne pouvait pas communiquer ou remonter à la surface, les autorités espéraient pouvoir le trouver avant qu’il ne soit trop tard.

La marine argentine a fait appel à des renforts de tout l’hémisphère occidental, à une équipe internationale des États-Unis, de la Grande-Bretagne, du Brésil, du Chili et d’une douzaine d’autres pays combinant main-d’œuvre et savoir-faire technologique.

Mais dans les premiers jours de la recherche, les nouvelles n’ont fait qu’empirer.

Les navires de recherche et de sauvetage ont été ralentis par des vents de 80 km/h et des vagues de 6 mètres, du mauvais temps qui a compliqué la recherche d’une embarcation ayant une quantité limitée de nourriture et d’air.

Et les autorités ont révélé que juste avant la disparition du sous-marin, le commandant de bord avait signalé que de l’eau avait pénétré dans le tuba des moteurs et créé un court-circuit dans l’une des batteries du sous-marin, bien qu’il ait dit que le problème avait été contenu, selon l’Associated Press.

L’appareil de construction allemande a été ré-équipé entre 2008 et 2014, un processus complexe dans lequel le sous-marin a été coupé en deux avant que les moteurs et les batteries ne soient remplacés, selon l’Associated Press. Mais même une petite erreur pendant le carénage pourrait mettre le navire et l’équipage en danger.

Peu de temps après l’avertissement du commandant de bord, une explosion a été détectée près du dernier emplacement connu du sous-marin. La marine a dit qu’une “concentration d’hydrogène” causée par le problème de la batterie pourrait être responsable de l’explosion.

Mais les enquêteurs ont découvert que la responsabilité était également en jeu dans l’échelle militaire.

Le président Mauricio Macri a promis une enquête complète sur l’explosion, a rapporté l’Associated Press, et a nommé un juge fédéral pour superviser l’enquête. La police a fait une descente dans les bases navales dans le cadre de l’enquête en janvier et le chef de la marine a été démis de ses fonctions. L’enquête a révélé que les responsables de la marine ont permis au sous-marin de poursuivre une mission prolongée malgré les problèmes mécaniques.

Mais comme les responsables militaires devaient faire face à des répercussions sur la terre ferme, l’emplacement du sous-marin restait un mystère et les recherches se poursuivaient.

En septembre, le gouvernement argentin a passé un contrat avec la société américaine Ocean Infinity, connue pour ses recherches d’épaves perdues en mer. Le gouvernement a déclaré qu’il paierait 7,5 millions de dollars à la compagnie si elle trouvait l’emplacement du sous-marin disparu, selon ABC News.

Cette semaine, la compagnie a envoyé des mini-sous-marins dans les fonds marins et l’un d’eux est finalement revenu avec des photos de l’épave, le dernier jour de la mission de la compagnie.

Marta Yáñez, la juge fédérale qui enquête sur la disparition du San Juan, a déclaré que la découverte de l’épave permet au pays de faire un pas de plus vers la résolution des derniers mystères.

“C’est une chose de faire des suppositions”, dit-elle. “C’est une toute autre affaire d’analyser les images que nous avons pour que les spécialistes puissent évaluer ce qui s’est réellement passé.”

Cet article a été publié à l’origine par The Washington Post.

Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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