Les sodas sans sucre pourraient contribuer davantage au diabète, selon une étude menée chez les rats

Depuis que les édulcorants artificiels existent, les gens sont mis en garde contre les risques supposés pour la santé, comme le cancer et la sclérose en plaques. Mais alors que ces allégations sont régulièrement démenties comme n’étant rien d’autre que de la science de pacotille, certaines recherches (y compris une nouvelle étude présentée cette semaine à la conférence annuelle sur la biologie expérimentale) commencent à indiquer que les édulcorants pourraient en fait contribuer à des problèmes de santé comme le diabète de type 2.

Les chercheurs du Medical College of Wisconsin et de l’Université Marquette ont utilisé des rats vulnérables au développement du diabète pour leurs expériences. Pendant trois semaines, différents groupes ont reçu des doses élevées de deux sucres, le glucose et le fructose, et deux édulcorants artificiels courants, l’aspartame et l’acésulfame potassique. Ils ont ensuite étudié le sang des rats à l’aide d’une technique à grande échelle qui permet de suivre les minuscules changements métaboliques, connus sous le nom de métabolomique.

“Juste après trois semaines à donner ces édulcorants et ces sucres à nos rats diabétiques, nous avons vu des changements biochimiques dans le sang qui pourraient potentiellement conduire à des altérations du métabolisme des graisses et de l’énergie”, a déclaré Brian Hoffman, un ingénieur biomédical des deux institutions, à Gizmodo.

Le diabète est ce qui se produit lorsque notre corps devient incapable de maintenir des niveaux de glucose appropriés dans le corps ; un processus qui est en grande partie régulé par l’insuline, une hormone. Cette panne amène les gens soit à cesser de répondre à l’insuline aussi facilement qu’auparavant, soit à cesser complètement de produire de l’insuline. On croit que l’excès de sucre dans notre alimentation contribue à causer le diabète en surchargeant les machines de production d’insuline de l’organisme, puisqu’il est utilisé pour ramener l’hyperglycémie à la normale.

Pour cette raison, les édulcorants artificiels ont longtemps été annoncés comme étant un bon moyen pour les gens de manger des friandises et boire des boissons gazeuses en toute sécurité, et même de perdre du poids, sans augmenter le risque de diabète. Mais les taux de diabète et d’obésité ont continué à monter en flèche, même si les aliments et les boissons riches en édulcorants sont devenus largement disponibles à partir des années 1950 (il existe actuellement six édulcorants artificiels approuvés par la FDA).

Par conséquent, Hoffman et son équipe ont non seulement essayé de comprendre comment le sucre étincelle la chaîne d’événements qui mène au diabète, mais aussi de déterminer si les édulcorants pourraient faire de même.

Si les édulcorants peuvent augmenter le risque de diabète, dit Hoffman, ils le font probablement différemment du sucre. Plutôt que de submerger la machinerie du corps, ses recherches et celles des autres suggèrent que le faux sucre l’use. “Les édulcorants trompent le corps. Et lorsque votre corps n’obtient pas l’énergie dont il a besoin (parce qu’il a besoin d’un peu de sucre pour fonctionner correctement) il peut trouver cette source ailleurs”, a dit M. Hoffman.

Dans le sang des rats, son équipe a trouvé des preuves de dégradation des protéines, ce qui signifie probablement que leur corps s’est tourné vers la combustion des muscles comme source d’énergie. Ils ont également trouvé des niveaux plus élevés de lipides et d’autres graisses qui, avec le temps, pourraient contribuer à l’obésité et au diabète. D’autres recherches ont suggéré que les édulcorants modifient la communauté bactérienne qui constitue notre foyer – le microbiome – d’une manière qui pourrait entraîner des changements métaboliques nocifs. Et encore plus de recherches ont montré que les régimes riches en édulcorants artificiels sont associés à un risque accru de diabète et d’obésité.

Hoffman est bien conscient des efforts passés pour lier les édulcorants aux risques pour la santé, mais il dit que les choses sont différentes dans ce cas.

“La plupart de ces édulcorants ont été approuvés bien avant que nous disposions de la technologie nécessaire pour effectuer des études comme le fait mon laboratoire. Ils n’ont donc pas été en mesure d’examiner en profondeur certains des effets potentiels causés”, dit-il. “En connaissant les changements biochimiques que ces études à grande échelle provoquent, nous pouvons adopter une approche impartiale et voir ce qui change pour nous donner une meilleure orientation.”

L’équipe de Hoffman prévoit de soumettre leurs résultats actuels pour examen dans plusieurs revues à comité de lecture, mais ils sont déjà en train d’étudier leurs rats nourris à l’édulcorant pendant de plus longues périodes de temps. Dans le cadre d’études futures, il est probable que l’on jettera également un coup d’œil aux microbiomes des rats. En fin de compte, il croit que leur méthode d’étude pourrait être relativement facile à utiliser avec les gens, car il suffirait d’un échantillon de sang pour étudier les petits changements métaboliques.

En attendant, cependant, il ne veut pas nécessairement faire fuir quiconque de son habitude de boire des boissons sans sucre.

“Ce que j’aime dire aux gens, c’est que la plupart des choses vont se passer avec modération. Donc, si vous aimez votre boisson diététique à certains moment, alors ne vous privez pas entièrement. Si vous aimez votre soda normal de temps en temps, ne vous privez pas”, dit-il. “C’est quand les gens commencent à les consommer de façon chronique, disons qu’une personne boit deux, trois, quatre [de ces boissons] tous les jours, que nous devrions commencer à nous inquiéter. Parce que vous commencez à introduire ces changements biochimiques et que le corps n’a pas le temps de se rétablir.”

Source : Gizmodo

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