Un «œil géant» photographié dans l’espace

œil géant

Le radiotélescope ALMA a pris des photos d’une étoile en fin de vie dans une des constellations de l’hémisphère sud.

Grâce au puissant radiotélescope ALMA, les astronomes disposent de premières photos détaillées d’une étoile en fin de vie dans la constellation de la Machine pneumatique (Antlia). L’astre s’est récemment débarrassé de ses couches extérieures et ressemble aujourd’hui à un énorme œil, a précisé le service de presse de l’Observatoire européen austral.

L’étoile U Antliae est située dans la Machine pneumatique, constellation nommée ainsi par l’astronome français Nicolas-Louis de Lacaille. Les scientifiques ont remarqué dès 1980 que l’éclat de l’étoile changeait avec le temps.

U Antliae est entrée dans la dernière phase du cycle de vie d’une étoile et est devenue une géante rouge. À cette étape, les étoiles grossissent et expulsent de la matière de leurs couches extérieures. C’est ce qui explique l’apparence inhabituelle de l’étoile qui rappelle un œil humain.

Source : Sputnik


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