Un navire de guerre chinois armé d’un canon électromagnétique semble avoir pris la mer

Un navire de guerre de la marine chinoise armé de ce qui ressemble à un canon électromagnétique a apparemment pris la mer, peut-être pour des essais en haute mer.

Le navire, surnommé Type 072II Yuting-class tank et son arme ont été repérés le long du fleuve Yangtze au chantier naval de Wuchang à Wuhan plus tôt cette année.

Les dernières photos du navire de banc d’essai, qui sont apparues sur les médias sociaux il y a quelques jours, montrent le navire monté avec le canon électromagnétique soupçonné alors qu’il erre en haute mer, a rapporté Task & Purpose.

canon électromagnétique

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Les médias chinois, tels que le Global Times, affilié à l’Etat, ont révélé en mars – près de deux mois après l’apparition en ligne des premières photos de ce que l’on a surnommé le “monstre du fleuve Yangzi” – que la marine de l’Armée populaire de libération “réalise des avancées remarquables dans les armes de pointe, notamment des tests en mer de canons électromagnétiques”.

On s’attend à ce que la Chine mette en service des canons électromagnétiques montés sur des navires de guerre et capables de tirer des projectiles à grande vitesse sur des cibles situées jusqu’à 200 kilomètres d’ici 2025, a rapporté CNBC en juin, citant des sources de défense américaines ayant une connaissance directe des derniers rapports du renseignement militaire sur la nouvelle arme marine chinoise.

Le canon électromagnétique chinois a été vu pour la première fois en 2011 et testé pour la première fois trois ans plus tard, selon CNBC. L’armée chinoise aurait monté avec succès l’arme sur un navire de guerre de la marine pour la première fois vers la fin de l’année dernière, où l’on soupçonne que les essaies en mer ont commencé.

Alors que les canons conventionnels s’appuient sur la poudre pour propulser les projectiles vers l’avant, les canons électromagnétiques utilisent l’énergie électromagnétique pour propulser les projectiles sur des cibles à très grande vitesse, soit environ 2,6 kilomètres par seconde, ce qui rend ces armes souhaitables les systèmes de combat de prochaine génération.

Les armes à feu sur rail nécessitent des quantités importantes d’énergie, entre autres demandes exigeantes. Reste à savoir si la Chine a réussi à surmonter ces problèmes de développement.

La Chine semble faire des progrès alors qu’elle s’oriente vers l’installation possible de canons électromagnétique sur des navires de guerre prêts au combat, comme les nouveaux destroyers furtifs de type 055, plutôt que sur des navires à banc d’essai comme le Haiyangshan. L’armée américaine, d’autre part, n’a pas encore mis le canon puissant sur un navire de guerre, même si le développement du canon électromagnétique a commencé il y a plus d’une décennie.

Toutefois, on ne sait pas très bien quel est le pays qui mène la charge sur cette nouvelle technologie, car on sait très peu de choses au sujet de l’arme à feu à rail de la Chine ou du processus d’essai. Aux États-Unis, on pense que les destroyers de la classe Zumwalt pourraient éventuellement être équipés de canons électromagnétiques, une alternative possible aux canons du système Advanced Gun System que la marine pourrait finir par mettre au rebut.

Le destroyer va “être un candidat pour n’importe quel système d’arme avancé que nous développons”, a déclaré le vice-amiral William Merz, chef adjoint des opérations navales pour les systèmes de guerre, au sous-comité sénatorial des forces armées sur les forces maritimes le mois dernier.

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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