Découverte d’un poulain de l’âge glaciaire préservé dans le pergélisol sibérien

“À en juger par la profondeur, le poulain devait vivre il y a 30 à 40 000 ans. Cependant, des données précises seront connues après une étude détaillée. Le poulain a complètement conservé un pelage de couleur brun foncé, une crinière, une queue et des organes internes. Les dommages visibles ne le sont pas. C’est la première découverte dans le monde d’un cheval fossile avec une telle conservation et un si jeune âge.”

Même avec la mauvaise traduction de Google, il n’y a pas de malentendu sur l’exaltation exprimée par Grigoriev Semyon Egorovich, le chef du laboratoire du Musée Mammouth de l’Université fédérale du Nord-Est (SVFU) à Iakoutsk, en Russie. Il décrivait les restes parfaitement conservés d’un poulain de trois mois qu’il avait trouvé, lui et son équipe, congelés dans du pergélisol à 30 mètres de profondeur dans le célèbre cratère de Batagaika, en Sibérie orientale. (Photo du poulain, Egorovich et son équipe ici.) Le poulain de l’âge de glace a été découvert par des chercheurs de l’Institut de recherche scientifique de l’écologie appliquée au SVFU, des scientifiques de l’Université japonaise de Kindai et une équipe de télévision Fuji.

poulain

Cette découverte est une bonne nouvelle pour les scientifiques et les bio-archéologues, mais aussi pour le cratère de Batagaika, qui est souvent appelé la porte d’entrée (ou porte) vers le monde souterrain en raison de sa forme étrange et de son histoire controversée. La région a commencé à couler dans les années 1960 après que la forêt environnante a été coupée et que le pergélisol a commencé à fondre… jamais une bonne chose, surtout en Sibérie remplie de trous d’eau et de méthane. Le cratère a continué de s’agrandir parce que la région est très instable et encore en train de dégeler. Heureusement, cela permet aussi de trouver plus facilement des fossiles sans avoir à creuser beaucoup.

Le poulain a son pelage brun foncé, sa crinière, sa queue et ses organes internes, il semble si bien conservé que certains rapports disent qu’on peut voir des rayures sur la fourrure de ses pattes (un peu comme un zèbre), ce qui serait inhabituel et inattendu pour un cheval sibérien de l’époque paléolithique.

Quelle est la prochaine étape pour le vieux poulain encore jeune ? Avec la qualité de la préservation, la discussion controversée sur le clonage d’une créature d’il y a 40 000 ans a déjà commencé, rejoignant un veau de bison du même cratère et le célèbre bébé mammouth laineux femelle bien conservé découvert sur la péninsule arctique de Yamal en Russie.

Les connaissances acquises par l’analyse de ces carcasses congelées et bien conservées d’il y a 40 000 ans (et éventuellement leur redonner vie sous une forme ou une autre) compensent-elles le changement climatique qui les libère du pergélisol les retenant depuis si longtemps ? À quoi sert un parc animalier préhistorique s’il n’y a personne pour le visiter ?

Source : Mysterious Universe

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