Découverte énigmatique : Une tête sculptée de roi biblique datant de 3000 ans en Israël

tête sculptée

Une sculpture énigmatique d’une tête de roi datant de près de 3 000 ans est pour l’instant une grande énigme à résoudre pour les archéologues, qui ne savent pas de qui il s’agit.

La sculpture de 5 centimètres – une petite tête en faïence – date de la fin de l’âge du fer (IXe siècle av. J.-C., une période associée aux rois bibliques).

Elle a été découverte dans un grand bâtiment lors de fouilles menées en 2017 sur un site appelé Abel Beth Maacah, situé juste au sud de la frontière israélienne avec le Liban, près de la ville moderne de Metula.

La tête mesure 5,1 centimètres sur 5,6 centimètres et a des caractéristiques soigneusement exécutées, y compris des tresses noires brillantes peignées à partir d’un bandeau peint en jaune et noir et une barbe manucurée, selon Robert Mullins, Ph.D., archéologue principal chez Abel Beth Maacah et président et professeur au Département d’études bibliques et religieuses d’Azusa Pacific.

Ses yeux et ses pupilles en forme d’amande sont doublés de noir et les lèvres pincées lui donnent un regard à la fois pensif et sévère. La surface vernissée est teintée en vert clair grâce à l’ajout de cuivre à la pâte de quartz. Son style élégant indique que l’homme était un personnage distingué, probablement un roi. Selon toute apparence, la tête semble s’être détachée du corps d’une figurine de 20 à 25 centimètres de haut.

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Elijah face au Roi Ahab et Jezebel Crédit : Peinture de Sir Francis Dicksee (1853)/ Wikimedia Commons/Domaine public.

“Malgré l’apparence petite et inoffensive de la tête, elle nous offre une occasion unique de regarder dans les yeux d’une personne célèbre du passé”, a déclaré M. Mullins dans un communiqué de presse.

“Étant donné que la tête a été trouvée dans une ville située à la frontière de trois royaumes anciens différents, nous ne savons pas si elle représente le roi Achab d’Israël, le roi Hazaël d’Aram-Damas, ou le roi Ethbaal de Tyr, les dirigeants connus de la Bible et d’autres sources. La tête représente une énigme royale.”

Live Science écrit que la sculpture représente un homme aux cheveux longs et noirs et à la barbe qui porte un bandeau jaune et noir. Il a des yeux foncés, en forme d’amande et une expression sérieuse sur son visage.

Sculpté dans une céramique émaillée appelée faïence, la tête ne mesure que 5,1 centimètres sur 5,6 centimètres et faisait autrefois partie d’une petite statuette, aujourd’hui perdue, qui mesurait de 20 à 25 cm de hauteur.

L’ancienne ville d’Abel Beth Maacah est mentionnée plusieurs fois dans la Bible hébraïque et les fouilles se poursuivent sur le site et donnent lieu à plusieurs découvertes. Au cours du IXe siècle av. J.-C., Abel Beth Maacah était situé entre trois puissances régionales : le royaume araméen basé à Damas à l’est, la ville phénicienne de Tyr à l’ouest, et le royaume israélite, avec sa capitale à Samarie au sud.

Le Premier Livre des Rois mentionne Abel Beth Maacah dans une liste de villes attaquées par le roi araméen Ben Hadad dans une campagne contre le royaume d’Israël.

En juillet 2017, en haut du sommet d’Abel Beth Maacah, Mullins et son équipe fouillaient les restes de ce qui pourrait être une ancienne citadelle de l’époque des rois israélites. Une pièce contenait des preuves d’activité métallurgique. Un autre a donné un récipient de stockage phénicien richement décoré et une petite “motte de terre” de 5 centimètres carrés qui déguisait cette tête mystérieuse a été trouvée dans la pièce la plus à l’est du bâtiment.

“Cet emplacement est très important parce qu’il suggère que le site pourrait avoir changé de mains entre ces politiques, plus probablement entre Aram-Damascus et Israël”, a déclaré l’archéologue de l’Université hébraïque Naama Yahalom-Mack, qui dirige les fouilles conjointes avec l’Université Azusa Pacific de Californie depuis 2013.

Source : Ancient Pages – Image d’en-tête : Gabi Laro

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