Des centaines de mystérieuses structures de pierre découvertes au Sahara occidental

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Des centaines de structures de pierre datant de milliers d’années ont été découvertes au Sahara occidental, un territoire peu exploré en Afrique par les archéologues.

Les structures semblent de toutes tailles et de toutes formes, et les archéologues ne savent pas exactement à quoi elles servaient, ni quand elles ont été créées, rapportent les archéologues dans le livre “The Archaeology of Western Sahara: A Synthesis of Fieldwork, 2002 to 2009” (Oxbow Books, 2018).

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Les structures se présentent sous diverses formes et tailles, dont une qui s’incurve vers l’horizon.
Crédit : Copyright Nick Brooks et Joanne Clarke

Environ 75 % du territoire du Sahara occidental, y compris la majeure partie du littoral, est contrôlé par le Maroc, tandis que 25 % est contrôlé par la République arabe sahraouie démocratique. Avant 1991, les deux gouvernements étaient en état de guerre.

Entre 2002 et 2009, des archéologues ont travaillé sur le terrain pour étudier le paysage et effectuer une petite partie des fouilles dans la partie du Sahara Occidental contrôlée par la République Arabe Sahraouie Démocratique. Ils ont également enquêté sur les images satellites sur Google Earth, ont-ils écrit dans le livre.

“En raison de son histoire de conflit, la recherche archéologique et paléoenvironnementale détaillée au Sahara occidental a été extrêmement limitée”, ont écrit Joanne Clarke, maître de conférences à l’Université d’East Anglia, et Nick Brooks, un chercheur indépendant.

“La carte archéologique du Sahara occidental reste littéralement et figurativement presque vide en ce qui concerne l’ensemble de la communauté internationale de recherche archéologique, en particulier en dehors de la côte atlantique”, ont écrit Clarke et Brooks, notant que les habitants de la région connaissent les structures en pierre et que des travaux ont été réalisés par des chercheurs espagnols sur l’art rupestre au Sahara occidental.

Structures mystérieuses

Les structures en pierre sont conçues de différentes façons. Certaines sont en forme de croissant, d’autres forment des cercles, d’autres des lignes droites, d’autres de forme rectangulaire qui ressemblent à une plate-forme ; certaines structures sont constituées de roches qui ont été empilées en tas. Et certaines des structures utilisent une combinaison de ces conceptions. Par exemple, une structure a un mélange de lignes droites, de cercles de pierres, d’une plate-forme et de piles de roches qui forment ensemble un complexe d’environ 630 mètres de long, ont noté les archéologues dans le livre.

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Ici, une sorte de structure de pierre appelée “dolmen”.
Crédit : Copyright Nick Brooks et Joanne Clarke

Bien que les archéologues ne soient pas certains de l’utilité d’un grand nombre de ces structures, ils ont dit que certaines d’entre elles pourraient marquer l’emplacement des tombes. Peu de fouilles ont été effectuées sur les structures et les archéologues n’ont pas trouvé beaucoup d’artefacts qui peuvent être datés par une méthode au radiocarbone. Parmi les rares sites fouillés, on trouve deux tumuli (tas de roches) qui contiennent des sépultures humaines datant d’environ 1 500 ans.

Les recherches suggèrent que le Sahara occidental était autrefois un endroit plus humide qui pouvait supporter plus de vie animale qu’il ne le fait aujourd’hui. Les archéologues ont documenté de l’art rupestre montrant des images de bovins, de girafes, d’oryx et de mouflons à manchettes, tandis que les chercheurs en environnement ont trouvé des traces de lacs et d’autres sources d’eau qui se sont asséchés il y a des milliers d’années.

Problèmes de sécurité

À l’heure actuelle, les problèmes de sécurité dans la région signifient que le travail sur le terrain a cessé, ont déclaré Clarke et Brooks à Live Science. Le groupe terroriste Al-Qaïda au Maghreb islamique opère dans les régions désertiques près du Sahara occidental et en 2013, il a enlevé deux travailleurs humanitaires espagnols dans un camp de réfugiés à Tindouf, en Algérie, juste en face de la frontière du Sahara occidental.

Alors que le peuple sahraoui et la République arabe sahraouie démocratique s’opposent fermement au groupe terroriste, il est extrêmement difficile pour les autorités de patrouiller efficacement les vastes zones désertiques où se trouvent les structures en pierre, ont déclaré Clarke et Brooks. Cela signifie que les archéologues ne peuvent pas y travailler en toute sécurité en ce moment. Ce problème n’est pas unique au Sahara occidental, car les risques sécuritaires posés par les groupes terroristes et extrémistes dans la région signifient que les archéologues ne peuvent pas travailler actuellement dans une grande partie de l’Afrique du Nord, ont-ils dit.

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Source : Live Science – Traduit par Anguille sous roche

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