Des textes anciens jamais vus et cachés dans le monastère Sainte-Catherine du Sinaï sont maintenant disponibles en ligne

Cachés dans les voûtes du célèbre monastère Sainte-Catherine, situé dans le sud du Sinaï, il y a des milliers de manuscrits anciens sacrés. Certaines de ces œuvres sont les plus anciennes du christianisme.

L’Égypte a officiellement rouvert la Bibliothèque et la Mosaïque du VIe siècle au Monastère Sainte-Catherine dans le Sinaï.

Selon l’archevêque du monastère, Monk Damyanos, le monastère possède la deuxième plus grande collection de codex et de manuscrits anciens au monde. Cette collection est seulement dépassée en nombre par la Bibliothèque du Vatican.

Image : wikipedia

Le monastère Sainte-Catherine est le plus ancien monastère chrétien habité en permanence dans le monde. Il a été très difficile d’accéder à cette remarquable collection de manuscrits anciens, mais l’équipe du Projet Palimpsestes du Sinaï a numérisé les textes et créé une bibliothèque numérique où les textes peuvent être consultés en ligne.

La collaboration quinquennale est le plus grand effort du genre pour récupérer des informations effacées ou obscurcies à partir de sources historiques et préserver des œuvres anciennes précieuses pour les générations futures.

Évangiles en traduction arabe, fin du VIIIe siècle. Le plus ancien exemplaire des Évangiles en traduction arabe. Source : Projet des Palimpsestes du Sinaï

“En révélant ces documents cachés depuis longtemps et en les préservant pour les générations futures, ce projet permet à des chercheurs du monde entier d’effectuer des recherches et des travaux d’érudition de pointe”, a déclaré Ginny Steel, bibliothécaire de la Norman and Armena Powell Library de l’UCLA, qui a participé au projet.

Une copie de De morbis popularibus (Epidemiae) d’Hippocrate du VIe siècle a été révélée par imagerie spectrale. C’est la plus ancienne copie de cet ancien texte scientifique. Source : Projet des Palimpsestes du Sinaï

Les écrits comprennent les premiers exemplaires de plusieurs traités médicaux hippocratiques et un poème mythologique de la Grèce antique qui mentionne Zeus, Hadès, Héra, Hermès et Perséphone.

Résultat du traitement des données spectrales (Keith Knox). Texte effacé (rouge) : Traduction araméenne chrétienne palestinienne du Livre des Proverbes, VIe-VIIe siècle de notre ère.

En plus de la plus ancienne illustration d’un manuscrit latin séculier, les illustrations comprennent des herbes médicinales, des visages humains, des figures et des portions de bâtiments. Il y a un certain nombre de palimpsestes doubles du parchemin qui ont été réutilisés plusieurs fois.

Il y a aussi des textes écrits en éthiopien et en latin, démontrant la centralité du monastère dans le monde de la chrétienté médiévale, ainsi que des textes jusqu’alors inconnus.

Parmi les œuvres, on trouve une nouvelle histoire d’un martyr chrétien primitif et des textes bibliques anciens en de nombreuses langues. C’est une collection exceptionnelle et inestimable qui offre un aperçu unique du passé !

Les manuscrits anciens sont accessibles aux étudiants, aux universitaires et au public sur sinaipalimpsests.org.

Source : Ancient Pages

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