Un nouveau minéral mystérieux découvert dans une météorite

Une météorite découverte en Russie en 2016 a été analysée et contient un nouveau minéral mystérieux qui est aussi dur que les diamants.

L’annonce de la découverte a été faite lors de la 81e réunion annuelle de la Meteoritical Society 2018 qui s’est tenue la semaine dernière à Moscou. Des chercheurs de l’Université fédérale de l’Oural, de l’Université d’Etat de Novossibirsk et de l’Institut géologique de la branche sibérienne de l’Académie des sciences de Russie ont révélé que la météorite a été trouvée en Bouriatie, une république montagneuse du sud de la Sibérie, par des chasseurs d’or. (Photo ici) Ont-ils trouvé sans le savoir quelque chose qui valait plus que de l’or ?

“L’uakitite a été observé dans de petites inclusions de troilite-daubreelite (±schreibersite) (jusqu’à 100 µm) dans la kamacite et dans de grands nodules de troilite-daubreelite (jusqu’à 1 cm).”

Il est difficile d’attribuer une valeur à ce minéral, mais les chercheurs ont eu l’honneur de lui donner un nom une fois qu’ils ont déterminé qu’il n’avait jamais été vu auparavant. La quantité réelle de la nouvelle substance “uakitite” était si minime qu’ils ont dû utiliser la diffraction des électrons pour obtenir des données sur sa structure cristalline. Cela les a aidés à déterminer que le minéral s’est formé dans le météore dans l’espace à des températures supérieures à 1000 degrés centigrades. Il ne s’est jamais formé sur Terre.

Si vous pouviez voir les minuscules grains d’uakitite, vous trouveriez “une phase jaune et transparente avec un lustre métallique” et “une couleur gris clair avec une teinte rosée en lumière réfléchie”. L’échelle de Mohs de dureté minérale est utilisée pour mesurer la dureté en grattant les différents minéraux les uns contre les autres et en les plaçant dans l’ordre, le plus mou étant 1 et le plus dur 10. Le talc a une dureté Mose de 1, le quartz est de 7, la topaze est de 8 et le diamant est de 10. Uakitite a une dureté de Mohs de 9-10, ce qui en fait un minéral dur comme des diamants.

Les chasseurs d’or qui ont trouvé la météorite en croûte d’uakitite ont manqué de nommer le minéral mais n’auraient pas eu beaucoup pour cela au magasin de pierres précieuses. On a découvert que les météorites sont chargées de minéraux rares, connus et inconnus. Il n’est pas étonnant que certains programmes spatiaux ignorent l’exploration planétaire et lunaire en faveur de l’exploitation minière des astéroïdes.

Source : Mysterious Universe

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *