Nous venons peut-être de découvrir les traces les plus profondes de la vie sur Terre

traces les plus profondes de la vie

Alors que la profondeur moyenne de l’océan est de seulement 3.5 kilomètres, vous devriez en parcourir six autres pour atteindre le fond du canyon sous-marin massif connu sous le nom de la fosse des Mariannes. Ce monde sous-marin est l’endroit le plus profond connu de la Terre (jusqu’à aujourd’hui), et maintenant, les scientifiques rapportent que le canyon mystérieux peut aussi raconter l’histoire de la survie de certaines des premières formes de vie de notre planète dans le passé.

La fosse des Mariannes fait partie d’une zone de subduction où le fond de la mer est encombré de volcans de boue et de monts hydrothermaux ; preuve du noyau fondu de notre planète. Toute la région est située directement sur le point de friction entre les plaques tectoniques de la mer des Philippines et du Pacifique.

Il y a environ quatre milliards d’années, la vie qui émergeait sur une Terre beaucoup plus jeune était difficile à prospérer dans les environnements hostiles. La planète a subi des frappes d’astéroïdes fréquentes et a été marquée par des cratères et des roches fondues. Les espaces habitables et la nourriture étaient rares, même pour les microbes, de sorte que les chercheurs pensent que certaines premières formes de vie ont réussi à survivre malgré ces défis en allant dans les profondeurs et en faisant de la fosse des Mariannes un habitat.

Une nouvelle étude publiée dans Proceedings of the National Academy of Sciences rapporte que les chercheurs ont trouvé des traces de matières organiques dans des échantillons de boues riches en minéraux qui venaient d’un volcan de boue près de la fosses des Mariannes. Bien qu’ils n’aient pas trouvé les microbes intacts, la matière organique pourrait indiquer que même les environnements les plus extrêmes pourraient soutenir la vie. Si ces échantillons se révèlent être la preuve de la vie, ce serait la forme de vie la plus profonde jamais trouvée sur notre planète.

“C’est un autre indice sur une grande et profonde biosphère sur notre planète”, a déclaré Oliver Plümper, responsable d’étude, à National Geographic. “Cela pourrait être énorme ou très petit, mais il y a définitivement quelque chose que nous ne comprenons pas encore.”

D’autres vies, d’autres mondes

Les zones de subduction comme celle dans laquelle les échantillons ont été découverts sont relativement fraîches ; ce que nous entendons être la limite de température pour la vie, 121 degrés Celsius, ne serait pas atteinte jusqu’à 10 kilomètres ou plus au-dessous du plancher océanique. Les minéraux dans lesquels les matériaux organiques ont été trouvés sont formés à travers une procédure connue sous le nom de serpentinisation, qui produit à la fois du méthane et des gaz hydrogène que les microbes peuvent alors consommer comme nourriture.

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Depuis qu’ils ont commencé à la chercher dans les années 1960, les scientifiques ont trouvé la serpentination sur toute la planète : où les continents se rencontrent et se forment, à l’intérieur des chaînes de montagnes qui étaient autrefois au fond de l’océan, et à proximité des monts hydrothermales.

Parce que la serpentination est assez commune et peut soutenir la vie dans des conditions extrêmes, les scientifiques pensent que ce pourrait être la clé pour trouver la vie sur d’autres mondes. La lune Enceladus de Saturne et la lune Europa de Jupiter ont probablement des océans liquides profonds sous leurs glaciers, et Enceladus semble avoir une activité tectonique, source de zones de subduction comme celles de la fosse des Mariannes.

Cependant, les scientifiques à la recherche de la vie microbienne profondément dans les tranchées d’autres mondes devront conquérir les mêmes défis que les scientifiques qui étudient la fosse des Mariannes ici sur terre. Atteindre une certaine profondeur pour une étude directe n’est pas possible, donc vous êtes limité pour interpréter les preuves qui jaillissent des geysers et extraites de la roche. “Je pense que ça ressemble à un message dans une bouteille”, a expliqué Plümper. “Nous avons ce conteneur, nous l’ouvrons et essayons de comprendre ce qui se passe.”

Source : Futurism

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