Merkhet : Un instrument de chronométrage égyptien ancien

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Un merkhet (“instrument de connaissance”) était un ancien instrument de chronométrage égyptien utilisé pour lire l’heure la nuit. C’est un exemple étonnant de technologie ancienne.

Il a été utilisé pour suivre l’alignement de certaines étoiles, si elles étaient visibles, afin de se rapprocher de l’heure de la nuit (10 étoiles pour les 10 heures de la nuit, avec un total de 24 heures dont 12 heures pour le jour, 1 heure pour le coucher du Soleil, 1 heure pour le lever du Soleil). De cette façon, il était plus efficace que d’autres appareils contemporains, tels que les cadrans solaires, qui étaient rendus inutiles dans l’obscurité

La précision de l’appareil permettait de faire des observations astronomiques. En tant qu’outil d’arpentage, il a été utilisé pour maintenir une ligne droite. il s’agissait d’une barre horizontale, généralement sculptée dans du bois ou de l’os, avec un fil à plomb suspendu à un trou transversal à une extrémité surélevée de la barre, attachée à une poignée de contrôle en bois.

Sur la base des textes et des gravures sur les murs intérieurs des temples égyptiens de Dendera et d’Edfu, les scientifiques ont conclu que le merkhet était typiquement utilisé en conjonction avec un outil d’observation correspondant, lui-même fait à partir d’une nervure de palmier coupée spécialement avec une forme de “V” tranché à une extrémité.

Les deux instruments pouvaient également être utilisés, ensemble, pour déterminer le Nord. Le merkhet se composait d’une ficelle avec un poids attaché à une extrémité, permettant de mesurer une ligne droite. Pour que l’opération fonctionne, deux merkhets étaient nécessaires, l’un aligné avec Polaris, l’étoile du pôle Nord. S’il était érigé correctement, on pouvait estimer très précisément le temps en observant les transits de certaines étoiles lorsqu’elles traversaient le méridien et entraient en alignement avec les deux merkhets.

Plusieurs merkhets existants sont exposés dans les musées avec des collections d’artefacts égyptiens, et de nombreuses œuvres d’art égyptien dépeignent l’utilisation des merkhets. Il a été suggéré que ces instruments étaient probablement utilisés dans la construction de temples et de tombes pour aligner les structures d’une manière particulière.

Source : Ancient Pages – Image d’en-tête : Science Museum

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