Le Sahara pourrait être à nouveau vert grâce à une nouvelle technologie éolienne et solaire

Le Sahara

Imaginez un Sahara vert où les plantes poussent et où la pluie tombe. C’était autrefois le cas dans un passé lointain, lorsque le désert du Sahara avait un écosystème de prairie et était un endroit beaucoup plus humide qu’aujourd’hui. Puis, quelque chose s’est produit, et la région est devenue une terre stérile, avec un minimum d’eau ou de vie et des températures torrides. Ce qui a transformé le Sahara vert en désert est encore incertain.

La plupart des scientifiques pensent que le Sahara s’est asséché en raison d’un changement d’orbite de la Terre, qui affecte l’ensoleillement, ou la quantité d’énergie électromagnétique que la Terre reçoit du Soleil.

Aujourd’hui, les scientifiques disent que nous pouvons utiliser la technologie éolienne et solaire massive et augmenter la végétation dans le désert d’environ 20%.

Cela peut se faire en construisant d’immenses parcs éoliens et solaires à travers le désert. De telles installations peuvent non seulement fournir une quantité impressionnante d’électricité à l’Europe, à l’Afrique et au Moyen-Orient, mais aussi modifier le climat en augmentant la chaleur, les précipitations et la végétation dans des zones qui pourraient grandement utiliser la verdure ajoutée.

“Des études de modélisation antérieures ont montré que les grands parcs éoliens et solaires peuvent produire des changements climatiques importants à l’échelle continentale. Mais l’absence de rétroaction sur la végétation pourrait rendre les impacts climatiques modélisés très différents de leur comportement réel”, a déclaré l’auteur principal Yan Li, chercheur postdoctoral en ressources naturelles et sciences environnementales à l’Université de l’Illinois.

La nouvelle étude, menée conjointement avec des chercheurs de l’Université du Maryland, s’est concentrée sur le Sahara pour plusieurs raisons, a déclaré Li dans un communiqué de presse.

“Nous l’avons choisi parce qu’il s’agit du plus grand désert du monde, qu’il est peu peuplé, qu’il est très sensible aux changements climatiques et qu’il se trouve en Afrique et à proximité de l’Europe et du Moyen-Orient, qui ont tous des besoins énergétiques importants et croissants”, a-t-il ajouté.

Les parcs éoliens et solaires simulés dans l’étude couvriraient plus de 9 millions de kilomètres carrés et produiraient, en moyenne, environ 3 térawatts et 79 térawatts d’énergie électrique, respectivement.

“En 2017, la demande mondiale d’énergie n’était que de 18 térawatts, ce qui représente évidemment beaucoup plus d’énergie qu’il n’en faut actuellement à l’échelle mondiale”, a déclaré M. Li.

Le modèle a révélé que les parcs éoliens ont causé un réchauffement régional de la température de l’air près de la surface, avec des changements plus importants des températures minimales que des températures maximales.

“Le réchauffement nocturne est d’autant plus important que les éoliennes peuvent améliorer le mélange vertical et faire descendre l’air plus chaud”, ont écrit les auteurs.

Les précipitations ont également augmenté de 0,25 millimètre par jour en moyenne dans les régions dotées de parcs éoliens.

“Il s’agit d’un doublement des précipitations par rapport à ce que l’on a pu observer dans les expériences de contrôle”, a dit M. Li.

Au Sahel, les précipitations moyennes ont augmenté de 1,12 millimètre par jour là où il y avait des parcs éoliens.

“Cette augmentation des précipitations, à son tour, entraîne une augmentation de la couverture végétale, ce qui crée une boucle de rétroaction positive”, a dit M. Li.

Les parcs solaires ont eu un effet positif similaire sur la température et les précipitations, a constaté l’équipe. Contrairement aux parcs éoliens, les panneaux solaires ont eu très peu d’effet sur la vitesse du vent.

“Nous avons constaté que l’installation à grande échelle de parcs solaires et éoliens peut apporter plus de précipitations et favoriser la croissance de la végétation dans ces régions”, a déclaré M. Kalnay. “L’augmentation des précipitations est la conséquence d’interactions complexes terre-atmosphère qui se produisent parce que les panneaux solaires et les éoliennes créent des surfaces terrestres plus rugueuses et plus sombres.”

Les scientifiques soulignent que cette technologie présente de nombreux avantages.

“L’augmentation des précipitations et de la végétation, combinée à une électricité propre grâce à l’énergie solaire et éolienne, pourrait contribuer à l’agriculture, au développement économique et au bien-être social au Sahara, au Sahel, au Moyen-Orient et dans d’autres régions voisines”, a déclaré Safa Motesharrei à l’Université du Maryland.

Source : MessageToEagle.com – Traduit par Anguille sous roche

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