Les États-Unis absents au Sommet mondial des océans. C’est une mauvaise nouvelle pour la planète

Sommet mondial des océans

La semaine dernière, des dirigeants, des chercheurs et des défenseurs de la santé des océans du monde entier se sont réunis au Mexique pour le cinquième Sommet mondial des océans. Mais une seule présence mondiale était notablement absente : aucun représentant du gouvernement des États-Unis n’a assisté au sommet, que ce soit en personne ou par téléconférence.

En revanche, les présidents de l’Islande et de la Norvège, l’ancien président du Costa Rica, ainsi que des représentants du Canada, du Portugal, de l’Uruguay, des Émirats arabes unis, de l’Indonésie, de l’Équateur, de la Suède, de la Thaïlande et du Chili ont été désignés comme orateurs pour les trois jours de l’événement.

Une interdiction de voyager imposée par le département d’État américain a peut-être empêché des fonctionnaires du gouvernement de se rendre à Playa del Carmen. Pourtant, cette interdiction n’explique pas le manque de présence virtuelle du pays, alors même que des chercheurs et des entreprises universitaires américaines étaient présents.

Cette décision semble plutôt refléter la position de l’administration actuelle, qui a en grande partie dénué de priorité les sciences du climat et de l’environnement.

Les États-Unis disposent déjà d’importantes ressources financières et académiques pour soutenir la recherche en sciences marines et climatologiques ; après tout, la recherche du comté (souvent soutenue par le gouvernement) jusqu’à présent a joué un rôle majeur dans la compréhension scientifique de notre planète. Mais les États-Unis sont aussi le plus grand pollueur de carbone de l’histoire, et actuellement le deuxième au monde.

“Aujourd’hui, aux États-Unis, nous sommes confrontés à un partenaire peu fiable pour le financement maritime”, a déclaré Steven Adler, président de l’Ocean Data Alliance, lors d’une des tables rondes de la réunion, a rapporté Oceans Deeply. (Comparaison avec 2015, année où le sous-secrétaire d’État américain à la croissance économique, à l’énergie et à l’environnement a pris la parole au sommet, et 2014, année où le secrétaire d’État de l’époque, John Kerry, a pris la parole.)

Depuis son entrée en fonction, l’administration Trump a retiré les États-Unis de l’accord de Paris sur le climat, a retiré les changements climatiques des sites Web gouvernementaux et a réorienté l’industrie énergétique des ressources renouvelables du pays vers les combustibles fossiles émetteurs de gaz à effet de serre. Plus récemment, Trump a ouvert les eaux américaines au forage pétrolier en mer et a même envisagé de réduire ou d’enlever 11 sanctuaires marins pour ce faire.

Nombreux sont ceux qui pensent que le président met déjà en péril l’avenir de la planète en négligeant d’agir sur le changement climatique. Mais le fait d’ignorer les océans pourrait avoir un impact bien plus grand que celui que Trump. L’océan tempère naturellement le climat de la planète en emmagasinant à la fois la chaleur et le dioxyde de carbone ; selon la NASA, plus de chaleur est emmagasinée dans les 3 mètres supérieurs de l’océan que dans l’atmosphère entière. Sans cette capacité de stockage, l’atmosphère serait plus chaude de 20 degrés Celsius qu’elle ne l’est déjà, ce qui rendrait la vie difficile, voire impossible, dans de nombreux endroits de la Terre.

Pourtant, un océan plus chaud signifie aussi que plus de vapeur d’eau et d’énergie remplissent l’atmosphère, ce qui rend les tempêtes plus fortes et moins prévisibles. Elle rend les océans inhospitaliers pour la vie océanique, laissant les humains avec moins de nourriture et conduisant même potentiellement les chaînes alimentaires à un effondrement catastrophique.

Évidemment, les États-Unis ne sont pas le seul pays qui peut exercer un leadership mondial en matière de santé des océans. Le ministre canadien de l’Environnement a souligné au Sommet mondial sur les océans que le Canada usera de son rôle de chef de file du Groupe des Sept (G7) en 2018 pour mettre les questions océaniques au premier plan.

Parce que les États-Unis ont apporté tant de connaissances à notre compréhension de la planète (et tant de pollution pour elle aussi), la nation devrait être davantage impliquée. On peut espérer que, pour l’une des questions les plus décisives de notre temps, le “leader du monde libre” s’élèvera, et n’abandonnera pas sa responsabilité.

Source : Futurism

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