Foudre sur Jupiter : La sonde Juno de la NASA résout l’énigme de 39 ans

Foudre sur Jupiter

Les chercheurs s’interrogent depuis longtemps sur l’origine de la foudre de Jupiter.

La sonde spatiale Voyager 1 de la NASA a survolé Jupiter en mars 1979 et a confirmé l’existence d’éclairs joviens. Les données ont montré que les signaux radio associés à la foudre ne correspondaient pas aux détails des signaux radio produits par la foudre ici sur Terre.

Aujourd’hui, après 39 ans, ce phénomène est résolu.

Dans un nouvel article, les scientifiques de la mission Juno de la NASA décrivent comment la foudre sur Jupiter est en fait analogue à la foudre de la Terre. Bien que, d’une certaine façon, les deux types d’éclairs soient des opposés polaires.

“Quelle que soit la planète sur laquelle vous vous trouvez, les éclairs agissent comme des émetteurs radio – ils émettent des ondes radio lorsqu’ils traversent un ciel”, a déclaré Shannon Brown du Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, un scientifique de Juno et auteur principal de l’article.

“Mais jusqu’à Juno, tous les signaux lumineux enregistrés par les engins spatiaux (Voyagers 1 et 2, Galileo, Cassini) se limitaient soit à des détections visuelles, soit à la portée en kilohertz du spectre radio, malgré une recherche de signaux dans la portée en mégahertz. De nombreuses théories ont été proposées pour l’expliquer, mais aucune théorie n’a jamais pu obtenir la traction comme réponse.”

Depuis le 4 juillet 2016, en orbite de Jupiter, Juno, avec des instruments très sensibles tels que le radiomètre à micro-ondes (MWR), a enregistré les émissions du géant gazier sur un large spectre de fréquences.

“Dans les données de nos huit premiers survols, le MWR de Juno a détecté 377 décharges de foudre”, a déclaré M. Brown. “Elles ont été enregistrées en mégahertz ainsi qu’en gigahertz, ce que l’on peut trouver avec les émissions de foudre terrestre. Nous pensons que si nous sommes les seuls à pouvoir le voir, c’est parce que Juno vole plus près que jamais auparavant, et nous cherchons à une fréquence radio qui passe facilement à travers l’ionosphère de Jupiter”.

Foudre sur Jupiter

Jupiter et Juno. Crédits : NASA/JPL-Caltech

Alors que la révélation a montré à quel point la foudre de Jupiter est similaire à celle de la Terre, le nouvel article note également que l’endroit où ces éclairs clignotent sur chaque planète est en fait très différent.

“La distribution de la foudre de Jupiter est à l’envers par rapport à la Terre,” dit Brown. “Il y a beaucoup d’activité près des pôles de Jupiter, mais aucune près de l’équateur. Vous pouvez demander à quiconque vit sous les tropiques – ce n’est pas vrai pour notre planète.”

Pourquoi les éclairs se rassemblent-ils près de l’équateur sur Terre et près des pôles sur Jupiter ? Suivez la chaleur.

La grande majorité de la chaleur de la Terre provient du rayonnement solaire, grâce à notre Soleil. Comme notre équateur porte le poids de ce Soleil, l’air chaud et humide s’y élève (par convection) plus librement, ce qui alimente les orages dominants qui produisent des éclairs.

L’orbite de Jupiter est cinq fois plus éloignée du Soleil que l’orbite de la Terre, ce qui signifie que la planète géante reçoit 25 fois moins de lumière solaire que la Terre. Mais même si l’atmosphère de Jupiter tire la majeure partie de sa chaleur de l’intérieur de la planète elle-même, cela ne rend pas les rayons du Soleil insignifiants. Ils fournissent un peu de chaleur, réchauffant l’équateur de Jupiter plus que les pôles – tout comme ils réchauffent la Terre.

Les scientifiques pensent que ce réchauffement à l’équateur de Jupiter est juste assez pour créer une stabilité dans la haute atmosphère, inhibant la montée de l’air chaud de l’intérieur. Les poteaux, qui n’ont pas cette chaleur de niveau supérieur et donc aucune stabilité atmosphérique, permettent aux gaz chauds de l’intérieur de Jupiter de s’élever, entraînant la convection et créant ainsi les ingrédients de la foudre.

“Ces résultats pourraient nous aider à mieux comprendre la composition, la circulation et les flux d’énergie sur Jupiter”, a déclaré M. Brown. Mais une autre question se pose. “Même si nous voyons des éclairs près des deux pôles, pourquoi est-il surtout enregistré au pôle nord de Jupiter ?”

La sonde spatiale Juno de la NASA effectuera son 13e survol scientifique au-dessus des mystérieux sommets des nuages de Jupiter le 16 juillet.

Vous trouverez plus d’informations sur Juno à l’adresse suivante : https://www.nasa.gov/juno

Article original / Recherche

Source : MessageToEagle.com

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