EXCLUSIF : Les États-Unis se préparent à remettre les bombardiers nucléaires en alerte 24 heures sur 24

Barksdale Air Force Base – La Force aérienne des États-Unis se prépare à remettre les bombardiers armés en état d’alerte 24 heures sur 24, un statut inédit depuis la fin de la guerre froide en 1991.

Cela signifie que les dalles de béton dormantes aux extrémités de la piste de 3 kilomètres de cette base pourraient à nouveau accueillir plusieurs B-52 en stationnement, chargés d’armes nucléaires et prêts à tout moment.

“C’est encore un pas de plus pour nous préparer”, a déclaré le général David Goldfein, chef d’état-major de l’armée de l’air, lors d’une visite de six jours à Barksdale et dans d’autres bases de l’US Air Force. “Je ne vois pas ça comme un événement spécifique, mais plutôt comme la réalité de la situation mondiale dans laquelle nous nous trouvons et comment nous devons être prêt à aller de l’avant.”

Goldfein et d’autres hauts responsables de la défense ont souligné que l’ordre d’alerte n’avait pas été donné, mais que les préparatifs étaient en cours en prévision de sa venue. Cette décision serait prise par le général John Hyten, commandant du United States Strategic Command (STRATCOM), ou le général Lori Robinson, chef du Commandement du Nord des États-Unis. STRATCOM est responsable des forces nucléaires de l’armée et NORTHCOM est responsable de la défense de l’Amérique du Nord.

La réapparition des B-52 n’est qu’une décision parmi d’autres qui attendent l’Armée de l’Air, alors que l’armée américaine réagit à un environnement géopolitique changeant qui comprend l’arsenal nucléaire de la Corée du Nord, l’approche conflictuelle du président Trump à Pyongyang et la Russie de plus en plus active avec ses forces armées.

Goldfein, qui est le plus haut gradé de l’Armée de l’Air et un membre des chefs d’état-major interarmées, demande à ses forces de réfléchir à de nouvelles façons d’utiliser les armes nucléaires à des fins de dissuasion, voire de combat.

“Le monde est un endroit dangereux et nous avons des gens qui parlent ouvertement de l’utilisation des armes nucléaires”, a-t-il dit. “Ce n’est plus un monde bipolaire où il n’y a que nous et l’Union soviétique. Nous avons d’autres joueurs qui ont une capacité nucléaire. Il n’a jamais été aussi important de s’assurer que nous avons bien rempli cette mission.”

Au cours de son voyage à travers le pays la semaine dernière, Goldfein a encouragé les aviateurs à penser au-delà des utilisations de la guerre froide pour les missiles balistiques intercontinentaux, les bombardiers et les missiles de croisière nucléaires.

“J’ai mis au défi le Commandement de la Force aérienne de la Force aérienne d’aider à mener le dialogue, d’aider à la discussion sur ‘À quoi ressemble un conflit conventionnel avec un élément nucléaire ?’ Et ‘Devons-nous réagir comme une force mondiale ? Quelles sont les options ?'” a-t-il dit. “Comment pensons-nous à la dissuasion dans cet environnement ?”

Lorsqu’on lui a demandé si le fait de remettre les B-52 en état d’alerte (comme ils le faisaient depuis des décennies) aiderait à la dissuasion, Goldfein a dit que c’était difficile à dire.

“Cela dépend vraiment de qui, de quel type de comportement parlons-nous, et s’ils sont attentifs à notre état de préparation”, a-t-il dit.

Déjà, diverses améliorations ont été apportées pour préparer Barksdale, qui abrite le 2d Bomb Wing et le Global Strike Command de l’Air Force, qui supervise les forces nucléaires du service pour ramener les B-52 à une posture d’alerte. Près des panneaux d’alerte, un vieux bâtiment en béton (où les équipages des B-52 se reposaient pendant la guerre froide et étaient prêts à courir vers leur avion et à décoller à tout moment) est en cours de rénovation.

À l’intérieur, des lits sont installés pour plus de 100 membres d’équipage, plus qu’assez de place pour les équipages qui seraient posés sur les neuf blocs d’alerte à l’extérieur. Il y a une salle de loisirs, avec une table de billard, des télévisions et une table de jeu de palets. De grands tableaux représentant les écussons de chaque escadre à Barksdale ornent les murs d’un grand escalier.

Une peinture (un symbole de la guerre froide) représente une silhouette d’un B-52. Au bas de la cage d’escalier, il y a un logo du Strategic Air Command, un autre rappel des jours de la guerre froide où les B-52 américains étaient en stationnement sur la piste à l’extérieur.

Ces places de stationnement B-52 longtemps vides seront bientôt visitées par deux avions de commandement nucléaires, le Boeing E-4 Nightwatch et le Boeing E-6 Mercury, qui seront occasionnellement là en alerte. Au cours d’une guerre nucléaire, les avions deviendraient les postes de commandement volant du secrétaire de la Défense et du commandant de STRATCOM, respectivement. Si un ordre d’attaquer est donné par le président, les avions seraient utilisés pour transmettre les codes de lancement aux bombardiers, aux ICBM et aux sous-marins. Au moins un des quatre E-4B propulsés à l’énergie nucléaire est toujours en alerte 24 heures sur 24.

Barksdale et d’autres bases avec des bombardiers nucléaires se préparent à construire des installations de stockage pour un nouveau missile de croisière nucléaire en cours de développement. Au cours de son voyage, Goldfein a reçu des mises à jour sur les travaux préliminaires pour un remplacement des missiles balistiques intercontinentaux Minuteman III.

“Nous fournissons les meilleurs conseils et options militaires pour le commandant en chef et le secrétaire à la Défense. Si le commandant du STRATCOM exige que le commandant du NORTHCOM veut que nous soyons prêts pour défendre la patrie, alors nous devons avoir un endroit où placer ces forces.”

Source : Defense One

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