La FDA vient d’approuver les moustiques génétiquement modifiés pour combattre Zika en Floride

les moustiques génétiquement modifiés

Comme le virus Zika a pris pied à Miami en Floride, la Food and Drug Administration américaine (FDA) a approuvé un essai sur le terrain d’un moustique génétiquement modifié pour aider à combattre le virus.

Les moustiques Aedes aegypti ont été créés par Oxitec Ltd en tant que moyen pour contrôler les maladies que l’insecte transporte habituellement. Les membres masculins modifiés sont conçus pour transmettre un gène fatal quand il s’accouple avec une femelle. Le gène tue la progéniture, ce qui contribuera à réduire la plus grande population de cette espèce particulière.

Plus tôt cette année, la FDA a donné son approbation préliminaire à Oxitec pour procéder à un essai sur le terrain et déployer leurs moustiques OX513A à Key West. (L’approbation était en attente du résultat de commentaires du public.) Maintenant, la FDA a publié une nouvelle évaluation environnementale qui a conclu que l’utilisation des moustiques génétiquement modifiés ne peuvent “pas avoir des impacts significatifs sur l’environnement”. L’évaluation apporte l’entreprise plus près de la conduite de son essai sur le terrain. Oxitec devra maintenant obtenir l’approbation du District Mosquito Control Florida Keys, les résidents voteront plus tard cet automne.

Oxitec a déjà effectué des essais au Brésil, aux îles Caïmans et Panama, où ils ont rapporté une réduction de 90% dans les populations locales de moustiques. Par comparaison, le District Mosquito Control Florida Keys a un taux effectif de 30 à 60% en utilisant des méthodes traditionnelles de contrôle, comme les pesticides pulvérisés des camions, des avions et des pièges à moustiques.

Le moustique Aedes aegypti peut être trouvé à travers le monde, et est connu pour transmettre un grand nombre de maladies à l’homme, y compris le chikungunya, la fièvre de la dengue, la fièvre jaune et Zika. Parce que cette espèce est un vecteur de la maladie particulièrement répandue, OX513A serait un moyen utile pour contrôler les maladies qu’il porte. Les modifications ont des avantages supplémentaires : elles permettraient des unités de lutte contre les moustiques pour renoncer à l’utilisation de produits chimiques toxiques et répulsifs, qui peuvent avoir des effets néfastes sur la santé.

Source : The Verge

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