L’inquiétant affaissement de la vallée de San Joaquin en Californie vu par satellite


Une nouvelle carte publiée récemment et obtenue avec des données radar satellites nous montre le dangereux affaissement de la vallée de San Joaquin, en Californie (États-Unis).

Cette carte aux couleurs faussement tranquilles a été publiée par le Earth Observatory de la NASA. Elle nous montre l’affaissement de cette vallée de Californie sur une très courte période, entre mai 2015 et septembre 2016. Cet affaissement est notamment dû au pompage des eaux souterraines à partir de réservoirs souterrains. Ce problème est exacerbé par la récente sécheresse extrême de l’État du Sud Ouest des États-Unis.

Selon le Earth Observatory, le département californien des ressources en eau (DWR) a récemment chargé le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA de suivre de très près cet affaissement. Cette nouvelle image a été obtenue en utilisant les données du satellite Sentinel-1A de l’Agence spatiale européenne (ESA).

Sur cette carte, les zones qui sont le plus en jaune représentent celles qui s’affaissent le plus. Selon le rapport du JPL, Corcoran par exemple (une dépression en forme de bol) s’est affaissé d’environ 56 centimètres sur cette période d’un peu plus d’un an. Cette zone qui s’étend sur environ 97 km était déjà connue pour son affaissement impressionnant comme c’est le cas pour une autre zone située près d’El Nido où les observations satellites constatent un affaissement d’environ 40 cm sur la même courte période.

Si les problèmes sur ces zones étaient connus, les observations satellites montrent une nouvelle zone d’affaissement dangereux près de Tranquility où un affaissement d’environ 51 cm a été enregistré sur une superficie de 11 km².

affaissement

Sur la carte en question, les zones présentant un affaissement sont très clairement visibles. Crédit : Earth Observatory/NASA

Le US Geological Survey (USGS) explique que l’affaissement du sol peut endommager les bâtiments, les routes, les canaux et de nombreuses autres infrastructures, sans oublier d’autres problèmes. Selon l’organisation, l’endommagement permanent du système aquifère sous-marin qui détient les eaux souterraines de Californie est aussi un problème.

Source : SciencePost


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