L’Oregon poursuit Monsanto pour avoir vendu sciemment des PCB toxiques

PCB toxiques

Cette semaine, l’État de l’Oregon a intenté une action en justice contre l’entreprise controversée de biotechnologie et de chimie Monsanto. La poursuite a déclaré que Monsanto savait que bon nombre de ses produits étaient toxiques, mais la compagnie a caché l’information au public pendant des décennies et a continué à vendre quand même. Le procès vise à obtenir un minimum de 100 millions de dollars en dommages-intérêts que l’État a encourus pour le nettoyage et les frais médicaux.

Les incriminés au centre de cette poursuite sont les polychlorobiphényles, aussi appelés PCB. Le produit chimique est résistant au feu et utilisé dans les produits de peinture, les appareils électroniques et les huiles mécaniques. Le produit chimique a été interdit en 1979 en raison de ses effets néfastes sur les humains, les animaux et l’environnement.

“Aujourd’hui, l’Oregon porte le fardeau de la décision de Monsanto de placer le profit avant tout. L’héritage toxique que Monsanto a laissé aux habitants est vivant, car les BPC persistent dans les terres, les rivières et les cours d’eau de l’Oregon, dans ses sédiments, ses sols et dans les corps des animaux et des humains. Il a causé des dommages aux espèces aquatiques, marines et aviaires et pose des risques permanents pour la santé de la population de l’État de l’Oregon”, indique le procès.

Selon une étude de l’EPA, les PCB sont probablement un agent cancérigène.

L’étude a conclu cela :

“Il existe des preuves évidentes que les PCB causent le cancer chez les animaux. L’EPA a examiné toute la documentation disponible sur la cancérogénicité des PCB chez les animaux comme première étape importante de la réévaluation du cancer. Un scientifique de l’industrie a déclaré que “toutes les études importantes ont été examinées et sont représentées de façon équitable dans le document”. La documentation présente des preuves accablantes que les PCB causent le cancer chez les animaux. Une étude sur le rat financée par l’industrie et évaluée par des pairs, qualifiée d'”étude de référence” par un pair examinateur, a démontré que chaque mélange commercial de PCB testé causait le cancer. Les nouvelles études examinées dans le cadre de la réévaluation des PCB ont permis à l’EPA d’élaborer des estimations de la puissance plus précises que celles qui étaient auparavant disponibles pour les PCB. La réévaluation a fourni à l’EPA suffisamment d’information pour lui permettre d’établir une gamme d’estimations de la puissance pour différents mélanges de PCB, en fonction de l’incidence du cancer du foie et en tenant compte de la mobilité des PCB dans l’environnement […]. En plus des études animales, un certain nombre d’études épidémiologiques sur les travailleurs exposés aux PCB ont été réalisées. Les résultats des études chez l’humain soulèvent des préoccupations quant à la cancérogénicité potentielle des PCB. Des études menées auprès de travailleurs du PCB ont révélé une augmentation des cancers rares du foie et du mélanome malin. La présence de cancer dans le même organe cible (foie) à la suite d’une exposition aux PCB chez les animaux et chez l’humain, ainsi que la découverte de cancers du foie et de mélanomes malins dans de multiples études chez l’humain ajoutent du poids à la conclusion selon laquelle les PCB sont probablement cancérogènes pour l’homme… La réévaluation du cancer par les pairs de l’EPA a conclu que les PCB sont probablement cancérogènes pour l’homme. L’EPA n’est pas seule dans ses conclusions concernant les PCB. Le Centre international de recherche sur le cancer a déclaré que les PCB sont probablement cancérogènes pour les humains. Le Programme national de toxicologie a déclaré qu’il est raisonnable de conclure que les PCB sont cancérogènes chez l’humain. Le National Institute for Occupational Safety and Health a déterminé que les PCB sont potentiellement cancérigènes au travail.”

Le procureur général Ellen Rosenblum à Multnomah est derrière le procès, et elle a dit que Monsanto savait depuis le début à quel point les PCB étaient dangereux.

“Monsanto savait depuis des décennies avant que les PCB ne soient interdits car toxiques pour l’environnement, mais ils n’ont pas divulgué d’informations très pertinentes. L’Oregon en paie le prix fort, car les PCB sont drainés dans les sédiments fluviaux et mesurés dans les tissus des poissons et de la faune partout dans l’État. Les PCB sont extrêmement difficiles à éliminer : et il faudra beaucoup de temps et de ressources pour les nettoyer complètement. Il est tout à fait logique que le fabricant de ces PCB, Monsanto, aide à nettoyer ce gâchis avec de l’argent”, a dit Rosenblum.

Monsanto a répondu au procès en disant que les allégations sont “sans fondement”.

“Il y a plus de 40 ans, [Monsanto] a volontairement cessé de produire des PCB et n’a pas utilisé ou éliminé de PCB dans l’État de l’Oregon. Des efforts de nettoyage sont en cours dans l’Oregon avec tout le groupe des parties responsables sous la supervision de l’EPA, et il est très important que tout le monde reste concentré sur ce travail. Cette poursuite est sans fondement et sape les efforts de nettoyage en cours de l’EPA, et Monsanto se défendra en conséquence”
, a déclaré Scott Partridge, vice-président de Monsanto pour la stratégie mondiale.

Selon le plan d’assainissement de Portland, le nettoyage coûtera 1,05 milliard de dollars et prendra jusqu’à 13 ans.

Source : The Mind Unleashed

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