Il est presque possible de “couper” la maladie de Parkinson avec un clic

maladie de Parkinson

“Faiseur de miracles”

Au cours du week-end, j’ai assisté à un discours brillant du Dr Andres Lozano à l’université de Toronto. Selon Reuters, il est le neurochirurgien le plus cité sur la planète. Le Dr Lozano a été le pionnier de nombreuses techniques utilisées en SCP (stimulation cérébrale profonde) et a contribué à transformer Toronto Western Hospital en un centre mondial de neurochirurgie. À une autre époque, il aurait été vénéré dans le monde entier comme un faiseurs de miracles pour avoir réanimé des milliers de personnes souffrant d’une gamme de déficiences cognitives grâce à ses techniques chirurgicales.

Dans une SCP, une tige de métal est insérée dans le cerveau du patient, sur l’extrémité de la tige se trouvent des électrodes qui se connectent à une batterie implantée dans leur cavité thoracique. Après que tout a été mis en place, le dispositif est allumé, et un courant électrique est envoyé qui stimule les neurones dans la partie affectée du cerveau.

maladie de Parkinson

C’est incroyable de voir la technique en pratique. C’est la plus couramment utilisée chez les patients atteints de la maladie de Parkinson dans les cas où les médicaments traditionnels ne sont plus efficaces. Avec un simple commutateur, les patients passent d’un état où ils tremblent et sont incapables de se déplacer, à un état où ils sont détendus et ont presque le contrôle total de leur corps.

Mais ce n’est que le début de ce que cette technique sera en mesure de faire. Il y a eu des résultats préliminaires prometteurs chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer et la méthode est utilisée pour traiter tout, de la dépression et l’épilepsie au diabète et au trouble bipolaire. Dr Lozano a également découvert accidentellement qu’elle peut être utilisée pour ramener les souvenirs perdus alors qu’il essayait de guérir un patient atteint d’obésité morbide.

Bien sûr, tout le monde n’est pas tellement désireux d’avoir un pic de métal implanté dans leur tête, peu importe ses bienfaits. Heureusement, une variété de techniques non invasives sont également en cours d’élaboration qui pourraient éliminer la nécessité de la chirurgie. Une telle technique est appelée SMT (stimulation magnétique transcrânienne), où les aimants de haute puissance sont attachés à l’extérieur de la tête d’une personne et qui envoient un courant électromagnétique vers le bas à la zone cible. Les premiers résultats ont montré la capacité d’améliorer la cognition en stimulant les neurones dans la zone affectée, mais la technique en est encore à ses balbutiements, donc il faudra un certain temps avant que nous voyions des gens marcher dans la rue avec des aimants collés à la tête.

Certains imaginent même un jour où nous pourrions utiliser le génie génétique pour emprunter des gènes d’anguilles électriques pour permettre au cerveau de produire son propre courant biochimiquement induit.

Neuromodulation

Tout cela ouvre une nouvelle branche de la médecine appelée neuromodulation. Le champ utilise des techniques telles que SCP, SMT, et d’autres pour essayer de renforcer une variété de capacités cognitives. Beaucoup dans le domaine croient qu’un jour les patients seront en mesure de marcher dans une clinique, et d’avoir leur cerveau numérisés pour déterminer les lacunes qu’ils ont et puis ont la possibilité de combler ces lacunes.

La neuromodulation comprend également la capacité du cerveau à manipuler des objets dans l’espace. On a déjà développé des prothèses neurales qui permettent aux gens de manipuler des bras robotiques à travers leurs pensées. Il est concevable que grâce à Internet, vous serez en mesure de contrôler beaucoup d’objets dans votre maison de la même manière.

De là, la prochaine étape serait une connexion directe entre votre cerveau et Internet lui-même, vous donnant un accès instantané à toutes les connaissances humaines, ce que Elon Musk a appelé une dentelle neuronale.

Nous vivons une époque intéressante.

Source : Futurism

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