Maintenant que les scientifiques peuvent lire le génome humain, ils veulent en écrire un

lire le génome humain

Synthétiser le génome humain

En 1990, le ministère de l’Énergie (DOE) et les National Institutes of Health (NIH) ont établi des partenariats avec des organismes internationaux pour séquencer les 3 milliards de paires de bases dans le génome humain. Le résultat de cette coentreprise est devenu ce que nous connaissons comme le projet du génome humain (HGP). Son objectif était d’identifier de puissants outils de recherche qui pourraient permettre de mieux comprendre, diagnostiquer, traiter et prévenir les maladies. Tout l’effort a été soumis à une analyse éthique, juridique et sociale tout au long de son développement, et les données obtenues ont rapidement été rendues ouvertes en ligne.

Le projet du génome humain a fait des États-Unis un chef de file mondial en biotechnologie et a alimenté une révolution mondiale de l’innovation. En 2003, plus de 1 800 gènes de la maladie ont été découverts, plus de 2 000 tests de diagnostic génétique ont été mis au point et au moins 350 produits à base de biotechnologie sont en essai ou en laboratoire.

En juillet 2015, un groupe de scientifiques a annoncé son intention de synthétiser le génome de la levure. Ce projet devrait être achevé d’ici la fin de 2017. Parallèlement, les scientifiques ont reconnu que la prochaine extension logique serait la version 2.0 de HGP : l’écriture d’un génome humain.

En mai 2016, plus d’une centaine de scientifiques, chefs d’entreprise et avocats se sont rencontrés à Harvard pour discuter de la création d’un génome humain à partir d’ADN synthétisé chimiquement. Il y avait notamment des membres de la presse qui avaient été exclus de l’événement. Le projet a été officiellement annoncé au public en juin 2016, ainsi que l’équipe de projet dirigée par le généticien d’Harvard George Church et le généticien de la Faculté de médecine de l’université de New York, Jef Boeke.

Le but ultime du projet est de créer un génome humain fonctionnel, entièrement synthétisé, de trois milliards de paires de bases dans une cellule vivante. Le coût projeté pour le projet est de 1 milliard de dollars, qui doit être achevé en dix ans. Par conséquent, l’acquisition de financement du projet est la prochaine étape. Les organisateurs espèrent réunir au moins 10 millions de dollars d’ici la fin de 2017.

Applications et risques

L’objectif central de GP-Write est de rendre la longue écriture des brins de code génétique plus facile en améliorant les technologies de synthèse. Actuellement, l’ADN est créé en deux étapes : d’abord, il est conçu et transformé en un modèle à l’aide d’un logiciel qui cartographie la disposition du brin ; puis les machines en laboratoire synthétisent et assemblent le brin en utilisant le modèle. Le processus tel qu’il est maintenant est lent et limite les chercheurs à des brins courts. Si le nouveau projet réussit, les scientifiques peuvent être capables d’écrire et de créer de longs brins en quelques heures.

Les applications pratiques que les chercheurs espèrent tirer de GP-write pourraient améliorer considérablement la santé humaine et la longévité grâce à :

  • La croissance des organes humains transplantables.
  • La création de lignées cellulaires vivantes pour les tests pharmaceutiques.
  • La création de lignées cellulaires avec immunité contre les virus multiples, résistance au cancer, etc.
  • La réduction du coût de l’édition de gène avec CRISPR, ou remplacement de l’édition de gène lorsque la création d’ADN original est plus simple que l’édition radicale.
  • Le développement d’une thérapeutique plus efficace, moins coûteuse et plus sûre et de la médecine de précision.
  • Le développement commercial de nouvelles technologies de génomique pour l’analyse, l’assemblage, la conception, l’essai et la synthèse.

Au-delà de tous ces avantages pratiques, le projet permettra une multitude de progrès technologiques qui conduiront à plus d’innovation et à des coûts moindres. Cependant, le projet a déjà connu un certain repli éthique. Beaucoup ont été ébranlés par le refus d’autoriser la presse dans la réunion (bien que les organisateurs ont dit que c’était pour protéger la prochaine publication). Le spectre d’associations de brevets et la propriété des gènes humains est également soulevée par la technologie.

Un fait plus sérieux est la capacité de synthétiser un ensemble complet de chromosomes humains qui pourrait permettre la création de bébés sans parents biologiques. Certains ont demandé comment les chercheurs «testeraient» si leur génome synthétique ou programme / code a été couronnée de succès, cela aboutirait-il à une sorte d’homme sans parent qu’ils pourraient laisser grandir ? Quel âge aurait-il avant que l'”homme test” ne soit éliminé ; s’il le serait ? À l’heure actuelle, ces questions demeurent obscures.

Jusqu’à présent, GP-Write a soulevé 250 000 $, et ils ont environ neuf mois et demi pour atteindre 10 millions de dollars. Entre-temps, les implications éthiques restent à l’ordre du jour.

Source : Futurism

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