Armorica – La Grande-Bretagne a été formée à partir de la collision de trois anciennes masses continentales

Armorica

Les scientifiques croient depuis des siècles que l’Angleterre, le Pays de Galles et l’Écosse ont été créés par la fusion de l’Avalonia et de la Laurentia il y a plus de 400 millions d’années. Cependant, de nouvelles recherches révèlent que la Grande-Bretagne a été formée par la collision non pas de deux, mais de trois anciennes masses continentales.

La troisième masse terrestre serait l’Armorica.

Les géologues de l’Université de Plymouth ont mené une étude approfondie des propriétés minérales des roches exposées de 22 sites du Devon et des Cornouailles. Ces sites ont été laissés à découvert à la suite d’événements géologiques, comme des éruptions volcaniques souterraines. Celles-ci ont eu lieu il y a environ 300 millions d’années et ont fait remonter le magma de 100 km de profondeur à la surface de la Terre.

Selon les chercheurs, une frontière nette traverse les deux comtés, les régions situées au nord partageant leurs racines géologiques avec le reste de l’Angleterre et du Pays de Galles, mais tout le sud étant géologiquement lié à la France et à l’Europe continentale.

Entre autres choses, les scientifiques croient que la recherche explique l’abondance de l’étain et du tungstène dans l’extrême sud-ouest de l’Angleterre – des métaux que l’on trouve également en Bretagne et dans d’autres régions du continent européen, mais pas si évident dans le reste du Royaume-Uni.

“C’est une toute nouvelle façon de voir comment la Grande-Bretagne a été formée. Il a toujours été présumé que la frontière de l’Avalonia et de l’Armorica était sous ce qui semble être la frontière naturelle de la Manche. Mais nos résultats suggèrent que bien qu’il n’y ait pas de ligne physique à la surface, il y a une frontière géologique claire qui sépare les Cornouailles et le sud du Devon du reste du Royaume-Uni”, a déclaré dans un communiqué de presse l’auteur principal de la recherche, Maître de conférences en pétrologie ignée, Dr Arjan Dijkstra.

Les scientifiques ont soumis les échantillons de roche de chaque site à une analyse chimique détaillée en laboratoire à l’aide de la spectrométrie de fluorescence des rayons X (SFX ou FX, ou en anglais XRF pour X-ray fluorescence).

Armorica

Quelques-uns des échantillons de roches prélevés en Cornouailles et dans le Devon. Crédit : Université de Plymouth

Les échantillons ont également été dissous dans de l’acide afin d’effectuer une analyse isotopique plus intensive, les scientifiques examinent les niveaux de deux éléments – strontium et néodyme – pour comprendre l’histoire complète des roches.

Ces résultats ont ensuite été comparés à ceux d’études antérieures menées ailleurs au Royaume-Uni et en Europe continentale, les résultats montrant la frontière nette entre l’estuaire de l’Exe à l’est et Camelford à l’ouest.

“Nous avons toujours su qu’il y a environ 10 000 ans, vous auriez pu marcher de l’Angleterre à la France”, ajoute le Dr Dijkstra. “Mais nos résultats montrent que des millions d’années auparavant, les liens entre les deux pays auraient été encore plus forts. Cela explique l’immense richesse minérale du sud-ouest de l’Angleterre, qui était jusqu’alors un mystère, et donne un nouvel aperçu fascinant de l’histoire géologique du Royaume-Uni.”

Source : MessageToEagle.com – Traduit par Anguille sous roche – Image d’en-tête : Université de Plymouth

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