Des tablettes de malédiction avec des messages aux dieux du monde souterrain trouvées dans un puits vieux de 2 500 ans


Les gens se sont toujours tournés vers une puissance supérieure pour résoudre leurs problèmes ou demander conseil. Maudire les autres était une activité répandue et populaire chez les Romains et les Grecs de l’Antiquité. À cette époque, la distinction entre magie et religion était floue.

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“Cercueil” en plomb ovale avec un sort contre Pytheas et al., Ordonné par un adversaire de Pythéas devant un tribunal d’Athènes (Lire : W. Peek) Crédit: Dr. Jutta Stroszeck / Institut archéologique allemand

Pendant plus de 700 ans, les Romains ont acheté une variété de défixion – des tablettes de malédiction pour jeter des sorts maléfiques sur pratiquement n’importe qui et n’importe quoi. Ces tablettes de malédiction étaient un succès financier car les gens croyaient au pouvoir des sorts et pensaient que ces tablettes de malédiction magiques les aideraient en fait à détruire leurs ennemis.

Des archéologues ont découvert 30 tablettes de malédiction au fond d’un puits vieux de 2 500 ans dans le cimetière antique de Kerameikos à Athènes, en Grèce.

Les auteurs des tablettes de malédiction sont inconnus, mais les artefacts contiennent des messages aux dieux du monde souterrain demandant de l’aide pour détruire leurs ennemis.

Dans la mythologie grecque, il existe un mythe bien connu, celui d’Hadès, un lieu rude et obscur où vivaient les morts. Hadès est également le nom du dieu qui régnait sur ce royaume inhospitalier.

Les malédictions inscrites sur les tablettes datant du IVe siècle avant J.-C. étaient des textes rituels. Des archéologues ont déjà mené des fouilles à Kerameikos, mais le puits n’avait pas encore été investigué.

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Modèle de sarcophage et figurine en plomb, trouvés au fond du puits de Keremeikos, Crédit du 5e siècle avant J.-C. Dr. Jutta Stroszeck / Institut archéologique allemand

Démétrios de Phalère, un homme d’État grec qui a dominé Athènes pendant dix ans entre 317 et 307 avant J.-C., a interdit de placer des tablettes de malédiction dans les tombes et les gens ont commencé à utiliser l’ancien puits pour envoyer leurs malédictions.

“L’eau, et en particulier l’eau potable, était sacrée”, a déclaré Stroszeck. Les puits étaient une des voies d’accès au monde souterrain, mais ils étaient gardés par des nymphes – d’où la dispersion des récipients et des cadeaux jetés dans le puits ainsi que les offrandes de paix.

Tablette de malédiction

Tablette de malédiction en forme de foie, Kerameikos. Crédit: Dr. Jutta Stroszeck / German Arc

“À l’intérieur du puits, les archéologues ont trouvé une grande quantité de matériel, notamment des récipients à boire (skyphos), des récipients pour mélanger le vin (cratère), des lampes en argile, des casseroles, des pots spéciaux en argile à large bouche utilisés pour puiser de l’eau (kadoi), des artefacts en bois dont une boîte à bibelots, un grattoir utilisé par les potiers, une poulie en bois, une partie du mécanisme de tirage du puits, un certain nombre de pièces de monnaie en bronze, ainsi que des restes organiques tels que des noyaux de pêche. Et les malédictions”, rapporte le Haaretz.

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Tombes dans la section classique de la nécropole de Kerameikos. Crédit: Dr. Jutta Stroszeck / Institut archéologique allemand

Pour produire une véritable tablette de malédiction, il fallait engager un rédacteur de malédiction professionnel qui possédait un pouvoir surnaturel et savait comment utiliser les procédures et les sorts nécessaires.

Les études montrent qu’il existe quatre types de malédictions. Il était courant de maudire quelqu’un “pour gagner un procès (en maudissant la langue et les mains de l’adversaire, par exemple) ; à des fins commerciales, par exemple en maudissant les métallurgistes, les banquiers, les prostituées et les proxénètes ; pour gagner des concours sportifs ; et – bien sûr – à cause de l’amour et de la haine”.

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Source : Ancient Pages – Traduit par Anguille sous roche

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