En 1983, Isaac Asimov prédit le monde de 2019. Voici ce qu’il a vu venir

Isaac Asimov

  • En 1983, le Toronto Star demandait à Isaac Asimov, auteur de science-fiction, de prédire ce que serait le monde en 2019.
  • Ses prédictions sur l’informatisation étaient pour la plupart exactes, bien que certaines de ses prévisions sur l’éducation et l’utilisation de l’espace étaient trop optimistes.
  • Les prédictions d’Asimov montrent à quel point il est difficile de prédire l’avenir de la technologie.


Isaac Asimov était l’un des écrivains de science-fiction les plus célèbres et les plus prolifiques du monde, ayant écrit ou édité plus de 500 livres au cours de ses quatre décennies de carrière. L’écrivain d’origine russe était célèbre pour avoir écrit de la science-fiction dans ses livres, tels ceux de I Robot, Foundation et Nightfall. Naturellement, ses travaux contenaient de nombreuses prédictions sur l’avenir de la société et de la technologie.

Certaines de ces prédictions se sont réalisées, comme notre capacité d’utiliser ce qu’il a appelé la communication visuelle et sonore pour contacter n’importe qui sur Terre. Mais d’autres – une machine qui peut transformer la levure, les algues et l’eau en aliments comme la fausse dinde, par exemple – ne se sont jamais manifestées.

En 1983, le Toronto Star invitait Asimov à prédire la réponse à une question précise : “À quoi ressemblera le monde en 2019 ?” C’était le bon moment pour poser la question, se sont dit les rédacteurs en chef du Star, car 1983 était 35 ans après George Orwell, qui avait écrit 1984.

Asimov a écrit qu’il était inutile d’imaginer l’avenir de la société si les États-Unis et l’Union soviétique s’engageaient dans une guerre nucléaire, alors il a supposé que cela n’arriverait pas. Il a ensuite divisé ses prédictions en deux thèmes principaux : l’informatisation et l’utilisation de l’espace.

Informatisation

Asimov avait plus ou moins raison dans beaucoup de ses prédictions sur l’avenir de l’informatisation, même si certaines de ses prévisions étaient un peu larges et évidentes, notamment :

  • “L’informatisation se poursuivra inévitablement.”
  • L’“objet mobile informatisé” va “pénétrer dans la maison”, et la complexité croissante de la société rendra impossible de vivre sans cette technologie.
  • Les ordinateurs perturberont les habitudes de travail et remplaceront les anciens emplois par d’autres qui sont radicalement différents.
  • La robotique tuera “les travaux de routine de bureau et d’assemblage”.
  • La société aura besoin d’un “vaste changement dans la nature de l’éducation, et des populations entières doivent être alphabétisées à l’informatique et doivent apprendre à faire face à un monde ‘high-tech'”.
  • Cette transition éducative sera difficile pour beaucoup, d’autant plus que la population mondiale croît à un rythme sans précédent.

Pourtant, Asimov avait tort, ou du moins légèrement tort, sur quelques prédictions concernant l’avenir de l’informatisation.

Par exemple, il a prédit que la technologie révolutionnera l’éducation (correct), mais que l’école traditionnelle deviendra désuète à mesure que les enfants seront capables d’apprendre tout ce qu’ils ont besoin de savoir grâce aux ordinateurs à la maison. C’est peut-être techniquement possible, mais cela suppose aussi que les enfants ne passeraient pas tout ce temps à utiliser la technologie pour, disons, jouer à Fortnite.

Utilisation de l’espace

“Nous allons entrer dans l’espace pour y rester”, a affirmé Asimov dans son essai.

Et il avait surtout raison : La Station spatiale internationale est occupée sans interruption depuis plus de 18 ans.

Mais Asimov était un peu optimiste quant aux projets spatiaux des sociétés futures, prédisant que les humains seraient “de retour en force sur la Lune” avec des opérations minières, des usines qui “utilisent les propriétés spéciales de l’espace”, des observatoires et même une centrale solaire qui rayonnerait des micro-ondes sur Terre.

Asimov pensait aussi que nous allions établir des établissements humains sur la Lune.

“D’ici 2019, la première colonie spatiale devrait être sur les planches à dessin, et peut-être même en cours de construction”, a-t-il écrit. “Ce serait la première d’une longue série où les êtres humains pourraient vivre par dizaines de milliers, et où ils pourraient construire de petites sociétés de toutes sortes, ce qui donnerait à l’humanité un autre visage de variété.”

La NASA prévoit en effet d’envoyer des astronautes sur la Lune dans une dizaine d’années, mais il faudra probablement plus de temps que cela pour qu’un pays puisse établir un établissement lunaire permanent.

Pourquoi il est si difficile de prédire l’avenir de la technologie

Il est possible d’utiliser des observations comme la loi de Moore pour prédire les types généraux de progrès technologiques que nous devrions voir dans un, deux ou même cinq ans. Mais, comme le dit l’analyste Andy Oram de O’Reilly Media dans un rapport du Pew Research Center sur l’avenir de l’Internet, “Au-delà de cinq ans, tout est grand ouvert.”

C’est principalement parce qu’il est impossible de prédire les nombreuses façons novatrices dont la prochaine génération pourrait tirer parti de ces progrès importants.

Ed Lyell, ancien membre du Colorado State Board of Education and Telecommunication Advisory Commission, a développé cette idée dans un rapport du Pew Research Center’s Internet & American Life Project.

Peter Drucker a écrit sur les grandes transformations de l’histoire. La presse à imprimer, la machine à vapeur a entraîné la révolution industrielle et l’Internet naissant à l’époque. Son point principal, que je partage, est qu’il faut une génération, environ 25 ans, pour que la nouvelle “chose” ait son impact réel. Au début, la société utilise le nouvel outil pour mieux faire ce qu’elle fait. La génération qui a grandi avec elle trouve des choses et des façons de faire totalement nouvelles. Nous travaillerons donc dans des emplois que nous ne pouvons ni voir ni définir aujourd’hui. Au cours de nos journées de travail et de loisirs, nous faisons des choses que nous ne pouvons pas imaginer aujourd’hui ou que peu d’entre nous envisagent maintenant, mais que nous avons de la difficulté à faire voir aux autres.

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Source : Big Think – Traduit par Anguille sous roche

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