Les Textes des pyramides de l’Égypte ancienne retracent le voyage des pharaons dans l’au-delà


Les Textes des pyramides représentent la plus ancienne collection connue d’inscriptions hiéroglyphiques de l’Égypte ancienne.

Quelques-uns des Textes des pyramides d’Ankhenespepy II. Photo Jaromír Krejcí.

Ils contiennent des textes religieux, des sorts (ou énoncés) élaborés, des hymnes, des prières, des milliers de lignes de fragments de mythes et de légendes, des références à des rites mortuaires et funéraires, des événements historiques, des festivals.

Il y a aussi des références à la tradition astronomique et à la cosmologie (le roi était destiné à rejoindre les “étoiles impérissables”, et la déesse Isis était associée à Sirius, de la constellation du Grand Chien).

Les textes ont été minutieusement enregistrés sur les murs des pyramides des rois Ounas de la 5e dynastie, et Téti, Pépi Iᵉʳ, Mérenre et Pépi II de la 6e dynastie. Tous ces souverains d’Égypte, de 2400 à 2200 avant J.-C., ont été enterrés à Saqqarah, l’ancienne nécropole de Memphis.

Au début, les textes étaient destinés à protéger un roi ou une reine mort et à assurer la vie et la subsistance dans l’au-delà. À la fin de l’Ancien Empire, des chapitres spécifiques des textes ont été utilisés dans les tombes non royales appartenant aux gouverneurs régionaux et autres hommes de haut rang.

Contrairement aux textes ultérieurs, ils ne comportaient pas d’images mais se composaient uniquement d’écrits purement hiéroglyphiques, divisés en paragraphes appelés “énoncés” (sorts) et destinés à être chantés par ceux qui les récitaient.

Le Monde souterrain (Agartha) décrit dans les Textes des pyramides était très semblable au paysage de l’Égypte avec ses rivières et ses champs, richement couverts de cultures. Les anciennes croyances égyptiennes se sont concentrées sur la renaissance et les cycles du Soleil dans les siècles qui ont suivi. Cette renaissance ou résurrection faisait référence à une renaissance dans l’au-delà, et non à une forme physique de retour sur Terre.

Chambre funéraire de Sobekmose. 1417-1379 av J.-C. Les textes comprennent des sélections des sorts 1, 15, 125, 130 et 151 du Livre des Morts, et l’énoncé 32 des textes de la pyramide.

Dans l’Ancien Empire, il existe des preuves précoces de la relation entre le défunt et Osiris, le dieu des morts, de la fertilité, de la résurrection et de l’au-delà, également identifié à la constellation d’Orion, et de nombreuses références au culte du dieu soleil Râ. Non seulement Râ et Osiris sont mentionnés dans les Textes des pyramides, mais d’autres incluent le dieu de la fertilité Min et la déesse créatrice Neith. Il y a aussi des divinités comme Seth, Shou et Thot, Anubis, Geb et Horus.

Les textes des pyramides sont divisés par les scientifiques en plusieurs groupes, dont l’un, par exemple, comprend des sorts magiques pour se prémunir contre le mal et le préjudice. On croyait que ces sorts aidaient à chasser les monstres comme les serpents qui pouvaient menacer le voyage du roi dans l’au-delà. Selon les croyances, les serpents étaient de dangereux intrus qui venaient sur le Nil depuis les terres du Moyen-Orient, les sorts le pouvaient.

Un autre sort qui a été trouvé dans une malédiction funéraire datant de la 5e dynastie se lit comme suit : “Quiconque posera un doigt sur cette pyramide et ce temple, qui appartiennent à moi et mon kâ, aurait posé son doigt sur la demeure d’Horus dans le ciel.”

“Textes des pyramides”, de l’antichambre de la pyramide du roi Ounas. Plaque 4 de “La pyramide d’Ounas” d’Alexandre Piankoff.

Le plus ancien exemple connu des Textes des pyramides est celui de la pyramide d’Ounas de la 5e dynastie (2735-2345 av. J.-C.). Les textes identifiaient le roi à Râ et à Osiris, dont le culte se répandait de plus en plus à l’époque du pharaon Ounas. Ounas fut le premier pharaon à faire graver et peindre les Textes des pyramides à l’intérieur de sa pyramide. Cette tradition a été suivie plus tard par ses successeurs jusqu’à la première période intermédiaire (vers 2160-c. 2050 av. J.-C.).

Les Textes des pyramides sont restés en usage jusqu’au règne de Qakarê Ibi de la 8e dynastie (2181-2161 av. J.-C.) ; cependant, les textes n’étaient traditionnellement inscrits que sur les murs de la chambre funéraire à l’intérieur des pyramides, sur d’énormes sarcophages de pierre et sur l’antichambre.

Il n’est pas déterminé si tous les Textes des pyramides ont été initialement composés pour être utilisés uniquement dans le cadre du culte des morts. Certains d’entre eux pourraient provenir du culte d’Osiris au temple et avoir été inclus plus tard dans des rituels pour les morts.

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Source : Ancient Pages – Traduit par Anguille sous roche

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