Lunar Society : Les grands scientifiques du 18e siècle qui ont changé le monde

Lunar Society

La Lunar Society était composée de grands scientifiques dont les idées et les inventions ont changé le monde à jamais. Peu de monde pouvait devenir membre de la Lunar Society, un club qui a servi de lieu de rassemblement pour les scientifiques, les inventeurs et les philosophes naturels pendant la seconde moitié du XVIIIe siècle.

Les membres de la Lunar Society se réunissaient régulièrement le lundi le plus proche de la pleine Lune entre 1765 et 1813 à Soho House, à Birmingham, en Angleterre.

Ces polymathes doués plaisantaient et se qualifiaient de fous, et cela n’était pas vraiment éloigné de la vérité. Ils se sont rencontrés au plus près de la pleine Lune simplement parce que la lumière était meilleure la nuit et ainsi, les membres assuraient un voyage de retour à la maison plus sûr le long des rues dangereuses et non éclairées.

La Lunar Society n’a jamais eu plus de 14 membres de base et chaque membre a été noté pour son domaine d’expertise spécial, y compris les plus grands ingénieurs, scientifiques et penseurs de l’époque.

Ils ne s’intéressaient pas seulement à la science, mais surtout à l’application de la science à la fabrication, à l’exploitation minière, au transport, à l’éducation, à la médecine et à bien d’autres domaines. Il serait plus approprié de les décrire comme un comité révolutionnaire de la plus ambitieuse de toutes les révolutions du XVIIIe siècle, la Révolution industrielle. Ils étaient extrêmement confiants, ils changeaient le monde pour toujours, et ils le savaient. Ils croyaient fermement que ce qu’ils faisaient améliorerait le sort de l’humanité.

Les rangs de la douzaine de membres réguliers de la Lunar Society étaient souvent gonflés par des visites et des correspondants de membres plus périphériques comme Thomas Jefferson, Benjamin Franklin, Sir Richard Arkwright, Thomas Bedoes, Anna Seward, John Smeaton, etc.

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Statue de Matthew Boulton, James Watt et William Murdoch dans Broad Street, Birmingham. Crédit : Domaine public

Parmi les membres se trouvaient de grands penseurs comme :

Joseph Priestley, ministre de la religion et scientifique amateur qui a découvert l’oxygène, la gomme à effacer et bien d’autres choses, et a inventé l’eau gazeuse.

William Murdock, inventeur de l’éclairage au gaz.

William Small, docteur en médecine qui avait enseigné les mathématiques au jeune Thomas Jefferson et qui s’intéressait au génie, à la chimie et à la métallurgie.

Jonathan Stokes, botaniste.

James Watt, inventeur des machines à vapeur à condensation et rotatives, un processus de copie précoce et bien d’autres choses encore ; fabricant d’instruments de musique et d’instruments scientifiques, arpenteur de canaux et plus encore.

Josiah Wedgwood, célèbre potier, promoteur de canaux et l’autre grand-père de Charles Darwin.

John Whitehurst, fabricant d’horloges et d’instruments scientifiques, et un géologue pionnier qui a fait beaucoup pour comprendre comment la terre s’était formée.

William Withering, un autre médecin, également botaniste, s’intéresse à la métallurgie et à la chimie. Il est surtout célèbre pour la découverte des propriétés médicinales de la digitale dans le traitement des maladies cardiaques, et a pris la place de William Small après la mort prématurée de ce dernier en 1775.

L’homme d’État américain Benjamin Franklin était un membre correspondant de la société, tout comme d’autres, dont John Smeaton, le grand ingénieur civil.

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Réunion de la Lunar Society à Soho House à la fin du 18ème siècle. Musée des sciences

Ce que l’on ne sait pas, c’est que les hommes lunaires sont à l’origine du mouvement anti-esclavagiste, Thomas Bicknell écrivant un poème contre l’esclavage, “The Dying Negro” (1773), Wedgwood a produit des médaillons représentant un esclave enchaîné avec la devise “Am I not a man and a brother” (ne suis-je pas un homme et un frère).

Ils voulaient apporter la pauvreté, la science et la conscience sociale au centre du débat et rendre notre monde meilleur.

C’étaient des individus passionnés, optimistes, idéalistes qui ont marqué leur place dans le monde, comme la nouvelle classe, les non conformistes et les réformateurs dont nous ressentons aujourd’hui la domination.

Bien que leurs réunions informelles aient été un mélange de rencontres sociales, d’expériences et de discussions, elles ont conduit à de grands progrès et à des réalisations scientifiques qui ont grandement amélioré notre société.

Source : Ancient Pages

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