Qu’est-ce que le Codex Sinaiticus et que signifie-t-il ?

Le Codex Sinaiticus est l’un des quatre grands codex contenant des copies manuscrites anciennes du texte intégral de la Bible grecque (Ancien et Nouveau Testament).

C’est aussi l’un des deux plus anciens manuscrits bibliques conservés (le deuxième est le Codex du Vatican conservé à Rome).

Codex Sinaiticus

Détail montrant un motif squelettique en parchemin sur Quire 41, folio 4 recto.

Le Codex Sinaiticus, qui signifie littéralement “le Livre du Sinaï”, a été écrit sur parchemin et date du milieu du IVe siècle, à l’époque de l’Empire romain et de Constantin le Grand.

Il se compose d’un peu plus de 400 grandes feuilles de parchemin de 380 mm de haut sur 345 mm de large. Sur ces feuilles de parchemin est écrit environ la moitié de l’Ancien Testament et Apocryphe (la Septante), l’ensemble du Nouveau Testament, et deux textes chrétiens anciens non trouvés dans les Bibles modernes.

Chaque ligne du texte comporte de douze à quatorze lettres grecques onciales, disposées en quatre colonnes (48 lignes par colonne) avec des sauts de ligne soigneusement choisis et des bords droits légèrement irréguliers.

La plus grande partie de la première partie du manuscrit, contenant la majorité des livres dits historiques, de la Genèse à 1 Chroniques, est maintenant manquante. On croit qu’elle a été perdue.

Le nombre des livres du Nouveau Testament dans le Codex Sinaiticus est le même que dans les Bibles modernes en Occident, mais l’ordre de ces livres est différent. La Lettre aux Hébreux est placée après la Deuxième Lettre de Paul aux Thessaloniciens et les Actes des Apôtres entre les épîtres pastorales et catholiques.

Codex Sinaiticus

Les deux autres textes chrétiens primitifs comprennent une épître écrite par un auteur inconnu prétendant être l’apôtre Barnabas, et “Le berger”, écrite par l’écrivain romain Hermas, au début du IIe siècle.

L’histoire du Codex Sinaiticus est étroitement liée à celle du théologien, paléographe et aventurier allemand Constantin von Tischendorf (1815-1874) qui l’a trouvé dans le désert égyptien du Mont Sinaï au milieu du XIXe siècle.

Le Codex Sinaiticus a été copié par plus d’un scribe. Constantin Tischendorf en a identifié quatre, au XIXe siècle. Chacun des scribes avait une façon individuelle d’écrire et d’épeler de nombreux sons, en particulier les voyelles que les scribes écrivaient souvent phonétiquement.

“….différents scribes ont écrit le texte en quatre colonnes sur chaque page. Mais, plus important encore, pour inclure autant de textes dans un volume confirmant la sélection approuvée des Écritures chrétiennes”, il fallait un grand nombre de manuscrits de textes individuels ou de plus petits groupes de textes à partir desquels copier le texte du Codex.

“Il exigeait également le développement d’une structure de reliure substantielle capable de supporter et de contenir en un seul volume plus de 730 feuilles de grand format…” a souligné Ekkehard Henschke (Oxford, Royaume-Uni) dans “Project Report, Digitising the Hand-Written Bible: The Codex Sinaiticus, its History and Modern Presentation”.

Au moment de la production du codex, les œuvres littéraires étaient de plus en plus souvent écrites sur des feuilles pliées et reliées ensemble dans un format que nous utilisons encore aujourd’hui.

Actuellement, la Charte du Code du Sinaï est conservée en quatre endroits : Catherine près du Mont Sinaï, l’Université de Leipzig, la Bibliothèque nationale de Saint-Pétersbourg et la British Library.

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Source : Ancient Pages – Traduit par Anguille sous roche

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