Un événement biologique déroutant : il y a 7 000 ans, quelque chose de bizarre est arrivé aux hommes

événement biologique

Il y a environ 7000 ans, quelque chose d’étrange semble être arrivé aux hommes : Au cours des deux millénaires suivants, des études récentes suggèrent que leur diversité génétique (en particulier la diversité de leurs chromosomes Y) s’est effondrée. L’effondrement était si extrême que c’était comme s’il ne restait plus qu’un homme à accoupler pour 17 femmes.

Les anthropologues et les biologistes sont depuis longtemps perplexes face à cet événement, mais ils pensent maintenant qu’ils ont enfin résolu ce mystère de longue date et qu’ils peuvent faire la lumière sur ce qui s’est réellement passé il y a 7 000 ans.

Goulot d’étranglement néolithique du chromosome Y

Selon les chercheurs de Stanford, leur solution est simple. L’effondrement, selon eux, était le résultat de générations de guerre entre clans patrilinéaires, dont l’appartenance est déterminée par les ancêtres masculins.

Tian Chen Zeng, un étudiant de premier cycle en sociologie de Stanford, pense avoir trouvé la réponse aux origines du “goulot d’étranglement néolithique du chromosome Y”, comme on appelle l’événement.

Dans un communiqué de presse, les scientifiques affirment qu’“il n’est pas sans précédent que la diversité génétique humaine s’effondre de temps en temps, mais le goulot d’étranglement du chromosome Y, qui a été déduit des modèles génétiques chez les humains modernes, était étrange”.

“Tout d’abord, elle n’a été observée que chez les hommes ; plus précisément, elle n’a été détectée qu’à travers les gènes du chromosome Y, que les pères transmettent à leurs fils.

Deuxièmement, le goulot d’étranglement est beaucoup plus récent que d’autres événements biologiquement similaires, laissant entendre que ses origines pourraient avoir quelque chose à voir avec l’évolution des structures sociales.”

Les structures sociales étaient en train de changer

Après le début de l’agriculture et de l’élevage il y a environ 12 000 ans, les sociétés se sont de plus en plus organisées autour de groupes de parents étendus, dont beaucoup sont des clans patrilinéaires ; un fait culturel avec des conséquences biologiques potentiellement significatives. La clé est la façon dont les membres du clan sont liés les uns aux autres. Alors que les femmes peuvent s’être mariées au sein d’un clan, les hommes de ces clans sont tous apparentés par des ancêtres masculins et ont donc tendance à avoir les mêmes chromosomes Y. Du point de vue de ces chromosomes au moins, c’est presque comme si tous les membres d’un clan avaient le même père.

Cela ne s’applique qu’au sein d’un seul clan, cependant, et il pourrait encore y avoir des variations considérables entre les clans. Pour expliquer pourquoi même la variation entre les clans a pu diminuer pendant le goulot d’étranglement, les chercheurs ont émis l’hypothèse que les guerres, si elles détruisaient des clans entiers à plusieurs reprises au fil du temps, détruiraient aussi un bon nombre de lignées masculines et leurs chromosomes Y uniques dans le processus.

Tester la théorie

Pour tester cette théorie, les scientifiques ont créé des modèles mathématiques et des simulations informatiques dans lesquels les hommes se sont battus (et sont morts) pour les ressources dont leurs clans avaient besoin pour survivre. Comme l’équipe s’y attendait, les guerres entre clans patrilinéaires ont considérablement réduit la diversité des chromosomes Y au fil du temps, alors que les conflits entre clans non patrilinéaires (des groupes où les hommes et les femmes pouvaient se déplacer d’un clan à l’autre) ne l’ont pas fait.

Ce modèle a également permis d’observer que parmi les lignées mâles qui ont survécu au goulot d’étranglement du chromosome Y, quelques lignées ont subi des expansions dramatiques, conformes au modèle du clan patrilinéaire, mais pas d’autres.

Les résultats de cette étude ont été publiés dans Nature Communications.

Source : Ancient Pages

3 Commentaires

  1. robin

    Goulot d’étranglement ? la bible l’a appelé le déluge !

  2. gael

    Si les femmes ont mieux survécu que les hommes c’est pas le déluge l’explication.
    Peut-être une manipulation par un éleveur, ou une civilisation mondiale puissante capable de s’accaparer toutes les femmes…

  3. Beatriz Castro

    A-t-on considéré les effets des maladies sexuelles dans ce contexte presque sauvage?

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