Une ville antique a été découverte sous terre dans le quartier Demre d’Antalya


Hurriyet Daily News rapporte la découverte d’une ville ancienne d’environ 1,5 kilomètre de diamètre, entre 4 et 10 mètres sous terre, dans le district de Demre à Antalya.

“Jusqu’à présent, les excavateurs ont mis au jour des tombes rupestres de l’âge classique, des acropoles, un théâtre monumental de l’époque romaine, l’église Saint-Nicolas de l’époque byzantine, le port d’Andriaca, des installations de production de peinture pourpre, des canaux, des citernes, des bains, des agora, des églises, des greniers de 2 300 mètres carrés”, a dit Nevzat Çevik, professeur en archéologie et responsable des excavations Myre-Andriaca.

“Nous avons fait des études géophysiques pendant un an. Nous savons que c’est une ville de 1,5 km de diamètre. Nous savons aussi que si nous creusons, nous verrons une ville très bien préservée”, a-t-il ajouté.

La qualité et la taille de la ville sont comprises dans le magnifique théâtre de 11 000 personnes.

Cependant, les archéologues “ne peuvent pas ouvrir cette ville – que j’appelle ‘Pompéi anatolienne’ – pour l’instant. L’expropriation doit se faire”, a-t-il dit. “C’est un processus coûteux. Le ministère a fait les efforts nécessaires, mais aucune entente n’a été conclue avec le public”, a expliqué M. Çevik.

Image crédit : Demirören News Agency

“Nous laissons une réserve importante pour l’avenir”, a-t-il poursuivi. “Nous ne sommes pas trop bouleversés parce que la ville est protégée sous terre. Le risque ici est que Demre devienne trop grande et obstrue complètement les recherches futures ou qu’il y ait des dommages aux résidus sous les constructions.”

Des fouilles sont en cours dans la région depuis 2009. La ville antique, que Saint Nicolas appelait “La ville submergée”, était un port important pour le commerce, a dit Çevik, ajoutant que la teinture pourpre, utilisée sur les robes du clergé dans les temps anciens et un indicateur de richesse et de statut, était produite à Andriaca et que la ville avait une grande importance dans ce sens, a-t-il dit.

“Plinius décrit la production de peinture violette, mais les installations de production de peinture violette n’ont pas été trouvées. Nous avons découvert ces ateliers et fours à Andriaca. Ils ont apporté des escargots de mer vivants, extraits de Kekova, au four d’Andriaca, où ils ont fabriqué de la peinture. Après le IVe siècle, ils ont transformé l’agora romaine en usine. Nous avons trouvé ces carrières, des chaudières au plomb et des seaux en fer dans nos excavations.”

Andriaca était le port d’une autre ville de Myre et est situé dans ce qui est maintenant le quartier Demre d’Antalya. Photos du DAH

Çevik a dit que la peinture violette produite à Myre-Andriaca était légère mais de grande valeur, et que la richesse de la ville venait de la teinture pourpre.

“Parce que cette teinture était utilisée dans la teinture de textiles précieux – comme en témoigne le Musée des civilisations lyciennes, Horrea Hadriani, d’une superficie de 2 307 mètres carrés, était le port de Myre, et Andriaca était le plus grand port de la mer Méditerranée. Tous les produits commerciaux de la région y étaient rassemblés. De nombreux produits tels que l’huile d’olive, le vin et le bois ont été amenés à Andriaca par des caravanes.”

Déclarant que l’huile était produite depuis des milliers d’années à partir de la plante de Mersin, qui pousse à Myre et dans ses environs, Çevik a dit que le nom de Myre venait de cette plante et qu’elle était utilisée comme huile sacrée pour les pèlerins pendant la période byzantine. Myre devint un centre de pèlerinage après la mort de Saint Nicolas.

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Source : Ancient Pages – Traduit par Anguille sous roche

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