Comment était l’humour au 13e siècle ?

Les gens aiment rire. Ils l’ont toujours fait et l’humour fait partie de notre histoire depuis que l’humanité existe. Les archives historiques montrent que nos ancêtres appréciaient autant rire qu’aujourd’hui.

Les études historiques des sagas des Islandais révèlent que les Vikings avaient un humour sombre et plaisantaient même pendant les batailles meurtrières.

C’était un mélange de sarcasme, d’ironie et de blagues inhabituelles. L’approche des Vikings était que, si vous saviez que vous alliez mourir, pourquoi ne pas le faire en riant.

On peut aussi se demander à quoi ressemblait l’humour au 13ème siècle ?

Nous avons tendance à considérer le Moyen Âge comme grotesque et ennuyeux.

Cependant, les élites du 13e siècle ont délibérément utilisé le rire – et il résonnait le plus fort lorsqu’il était aux dépens de quelqu’un d’autre.

Selon Beate Albrigtsen Pedersen du Département d’archéologie, de conservation et d’histoire de l’Université d’Oslo, l’humour a créé une forme de solidarité de groupe et une distinction claire entre amis et ennemis, révélant ainsi la puissance et la valeur du divertissement, selon Beate Albrigtsen Pedersen du Département d’archéologie, de conservation et d’histoire de l’Université d’Oslo.

Pedersen cherche à explorer ce que le divertissement et la comédie signifiaient pour la société et la politique norvégiennes et islandaises au 13e siècle.

L’humour a toujours fait partie de notre vie, et nous avons toujours eu la capacité de rire des choses, mais il y a eu peu de recherches sur le rôle de l’humour dans la société nordique médiévale et sur la façon dont les formes d’humour ont changé au fil du temps.

L’historien croit que la connaissance des plaisanteries et des méchancetés favorisées par l’aristocratie peut nous aider à mieux comprendre la société et les gens du 13e siècle.

“L’humour est souvent considéré comme un sujet de recherche désinvolte, mais la capacité à s’amuser et à rire est une partie importante de la vie et peut donc nous fournir une perspective alternative sur le Moyen Âge.

Notre relation à la littérature saga est imprégnée de romantisme national, et je crois que la lire en tant que littérature de divertissement fera ressortir de nouveaux aspects.

Les sagas étaient également destinées à amuser les gens”, dit-elle.

Pas d’auto-ironie

Les aristocrates savaient bien s’amuser, selon Pedersen.

L’élite utilisait l’humour de façon très délibérée – le plus souvent pour ridiculiser les autres. L’humour a établi une forme d’affiliation de groupe et une distinction plus claire entre amis et ennemis.

Les commentaires sarcastiques et les dénigrés sont aussi des éléments de notre humour contemporain, mais l’essentiel est de savoir comment il a été perçu. L’auto-ironie est un élément clé dans l’analyse de l’humour médiéval de Pedersen, ou plus précisément : l’absence d’auto-ironie. Sans ironie rédemptrice, cette forme d’humour était souvent utilisée pour vaincre les opposants politiques, ou pour s’affirmer et faire honte aux autres.

L’humour moderne est largement basé sur l’auto-ironie, ce qui nous permet de rire de nous-mêmes et des autres, sans aucune répercussion.

Des normes de rire plus claires

De nouveaux idéaux de cour ont été introduits à la fin du XIIIe siècle, lorsque l’ancienne société de chefs rivaux a été remplacée par l’idéal du roi comme souverain unique, choisi par Dieu. Pedersen étudie ce qui est arrivé à l’humour pendant cette transition et comment la culture d’élite a changé.

Alors que le 13e siècle touche à sa fin, nous pouvons voir des normes plus claires pour ce qui était permis en tant qu’objets de ridicule.

l'humour

Les idéaux de la cour ont forcé l’élite à se comporter avec plus de décorum, ce qui s’est traduit par moins de paillardises. En même temps, nous pouvons voir que l’auto-ironie devient de plus en plus courante à l’approche du XIVe siècle.

Les commentaires sarcastiques des membres de l’élite n’entraînent plus les mêmes conséquences graves. Ils ont pris le ridicule différemment – en gardant la tête haute.

Écrit par et pour une élite sociale

Le chercheur en humour a passé en revue une série de sagas, avec des sources allant des sagas d’Islandais et des contes de rois et de chevaliers aux écrits idéologiques.

“Je cherche des traits humoristiques qui reviennent dans les sagas, comme des blagues ordinaires, des insultes, des images et des métaphores qui évoquent le rire dans différentes scènes. Si je rencontre des situations similaires, bien que le rire ne soit pas mentionné explicitement, je peux supposer qu’elles étaient aussi destinées à être humoristiques”, dit Pedersen.

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Pedersen utilise le terme humour, bien que ce concept n’existait pas à l’époque médiévale.

“Ma recherche se réfère à notre concept de l’humour. L’humour reste un concept difficile à définir. J’étudie les choses qu’ils trouvaient comiques, ce qui était intentionnellement comique et ce qui était perçu comme tel, par les nombreux personnages dans les sagas ainsi que par les auditeurs potentiels au 13ème siècle”, explique Pedersen.

Certes, toutes les sources sont concentrées aux échelons supérieurs de la société.

Les sagas ont été écrites par et pour une élite, il est donc difficile de tirer des conclusions sur les gens ordinaires. La politique et la vie quotidienne allaient de pair pour l’aristocratie. Il est essentiel de garder à l’esprit que c’est la représentation de la vie par les sources – et la façon dont elles voulaient décrire le passé et l’avenir – qui émerge, explique Pedersen.

En politique, l’humour était utilisé pour alimenter la rivalité et créer des conflits – en riant ou en restant silencieux, les aristocrates prenaient parti dans le conflit.

Humour noir

L’humour noir avait aussi une place naturelle dans la vie médiévale.

“La forme typique est un dernier coup de poing avant que quelqu’un ne meure. Un exemple concret est fourni par Njáls Saga, dans lequel il y a une description d’un combat à l’épée qui se termine lorsque l’un des combattants coupe la jambe de l’autre homme. Kol, l’homme à la jambe coupée, regarde avec inquiétude le moignon, et ses remarques adverses : ‘Il n’y a pas besoin de regarder, c’est comme ça parait, la jambe est enlevée’. Nous pouvons considérer de telles citations finales comme une forme sèche d’humour, et je crois qu’elles étaient censées l’être également au moment de l’écriture”, explique Pedersen.

Source : Ancient Pages

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