Du sang fossilisé d’un de nos lointains ancêtres retrouvé dans de l’ambre

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Pour la première fois dans l’histoire, des scientifiques ont retrouvé du sang fossilisé d’un primate qui a vécu il y a environ 30 millions d’années et qui était probablement un de nos lointains ancêtres.

Un morceau d’ambre contenant une tique a été retrouvé par le paléoentomologiste George Poinar, de l’Université de l’Oregon, dans une chaîne de montagnes en République dominicaine. L’analyse détaillée de la découverte a montré que le corps de l’insecte contenait des globules rouges qui appartenaient probablement à d’anciens primates.

Le scientifique est arrivé à cette conclusion après avoir découvert deux petits trous dans le corps de la tique. Selon lui, ils indiquent que l’insecte a été arraché alors qu’il mordait un primate ce qui est confirmé indirectement par le fait que l’hématophage était aussitôt tombé dans la résine d’un arbre dans les branches duquel l’animal se trouvait.

De plus, des traces de parasites babesia microti, qui infectent généralement des cellules sanguines humaines et simiennes, ont également été retrouvées dans les globules rouges fossilisés. Ces parasites protozoaires provoquent la babésiose, une maladie similaire au paludisme.

Source : Sputnik

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