Une des îles du Japon vient de disparaître sous les vagues, et personne n’a remarqué

îles du Japon

Vous n’avez peut-être jamais entendu parler de la petite île japonaise d’Esanbe Hanakita Kojima, mais elle fait la une des journaux après avoir disparu dans l’océan – apparemment sans que personne ne s’en rende compte depuis un certain temps.

On pense qu’une combinaison de vent et d’impacts de la glace dérivante a enfoncé l’île sous les vagues, puisqu’elle ne se trouvait qu’à 1,4 mètre au-dessus de la surface lorsqu’elle a été mesurée pour la dernière fois en 1987.

Si ce minuscule morceau de terre était trop petit pour servir à quoi que ce soit, il avait une importance au-delà de sa taille : avant de disparaître, il marquait l’extrémité ouest d’une chaîne d’îles contestée que le Japon appelle les Territoires du Nord, tandis que la Russie dit que ce sont les îles Kouriles.

Le territoire du Japon s’est donc rétréci d’environ un demi-kilomètre. Esanbe Hanakita Kojima se trouvait à 500 mètres au large de Sarufutsu, un village à la lisière de l’île de Hokkaidō .

Ce n’est que lorsque l’auteur Hiroshi Shimizu s’est rendu à Sarufutsu pour continuer à écrire sur les îles “cachées” du Japon que la disparition d’Esanbe Hanakita Kojima a été remarquée, rapporte The Guardian.

Esanbe Hanakita Kojima n’est pas la seule île à avoir été avalée par la mer cette année – le mois dernier, l’East Island de l’archipel hawaïen a connu un sort similaire.

Dans ce cas, la montée du niveau de la mer causée par le féroce ouragan Walaka a été mise en cause, alors que chez Esanbe Hanakita Kojima, la disparition est attribuée aux forces naturelles de l’érosion.

Une visite de la Garde côtière est maintenant prévue pour confirmer que l’île a réellement disparu, même si elle est peut-être déjà sous l’eau depuis un certain temps. Les habitants disent qu’ils ont évité la zone car elle était marquée comme un récif sous-marin sur les cartes.

L’île était l’une des 158 que le Japon a officiellement nommées en 2014 dans le but d’étendre et de clarifier sa portée territoriale, la Russie faisant de même. Les pays sont désireux de revendiquer des droits sur des îles disposant de ressources naturelles précieuses, y compris le gaz et le pétrole, rapporte Newsweek.

Esanbe Hanakita Kojima n’a pas été spécifiquement contesté, mais a été un marqueur important. Le droit international stipule que les îles ne peuvent être nommées que si elles se trouvent au-dessus de la ligne de flottaison à marée haute, ce qui semble une définition juste ; le Japon devra peut-être retracer ses frontières.

Pour l’instant, les îles Kouriles ou Territoires du Nord, séparant la mer d’Okhotsk du Pacifique Nord, restent sous juridiction russe, au moins jusqu’à ce que la prochaine île disparaisse de la carte.

L’élévation du niveau de la mer causée par le changement climatique met en danger de nombreuses îles éloignées, même si celles de cette région particulière ne sont pas en danger immédiat.

Le vent et les vagues constituent également une menace, et les scientifiques s’inquiètent de l’impact potentiel de l’augmentation de l’activité des tempêtes et de l’érosion sur les îles-barrières – des îles qui aident à protéger la côte continentale du poids des conditions météorologiques.

Il semblerait que ce soit l’évolution des conditions météorologiques qui explique cette île japonaise particulière. Au revoir, Esanbe Hanakita Kojima, on te connaissait à peine.

Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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