Des photos envoûtantes montrent le rover chinois de l’autre côté de la Lune

rover chinois

Plus tôt cette semaine, la sonde lunaire chinoise Chang’e-4 est entrée dans l’histoire en devenant le premier engin spatial à atterrir de l’autre côté de la Lune – la moitié montagneuse, moins étudiée.

Hier, nous avons eu la chance de recevoir un certain nombre de nouvelles images à haute résolution, grâce à la National Space Administration chinoise, montrant le côté le plus mystérieux de la Lune dans toute sa gloire.

Les images ont dû passer par un satellite relais spécial appelé Queqiao car la communication radio avec l’autre côté de la Lune est beaucoup plus difficile.

Chang’e-4 a été lancé le 7 décembre pour explorer les différences entre le côté lointain et le côté proche de la Lune en termes de composition minérale et de structure. La sonde abrite également une minuscule biosphère contenant un certain nombre d’espèces terrestres, notamment des plants de pomme de terre et des mouches du vinaigre.

(CSNA)

Les photos, prises par les caméras embarquées de Chang’e-4, montrent le rover Yutu 2 – la Chine a révélé ce nom hier – roulant sur des rails et laissant le Chang’e-4 atterrir derrière lui.

Le rover est situé dans le fond du cratère Von Kármán, large de 186 kilomètres, près du pôle Sud de la Lune.

(CSNA)

Yutu 2 est le successeur du rover Yutu original qui a atterri sur le côté proche de la Lune en décembre 2013 dans le cadre de la mission Chang’e-3. Puisque le Chang’e-4 et le rover qui l’accompagnait étaient censés être des sauvegardes pour leurs prédécesseurs, les conceptions sont remarquablement similaires.

(CSNA)

L’image ci-dessus montre les roues spécialisées du Yutu 2, conçues pour survivre aux conditions périlleuses et à faible gravité sur la surface de la Lune.

Comme le souligne Space.com, le cycle lunaire dure beaucoup plus longtemps, soit 709 heures, soit environ 30 jours sur Terre. Cela signifie qu’il y aura de la lumière pendant la moitié de ce temps, soit environ deux semaines.

En fait, Chang’e-4 a atterri peu après le lever du Soleil de l’autre côté, ce qui signifie qu’il y a environ 14 jours de lumière du jour sur Terre devant lui.

Et nous avons hâte de savoir ce que l’atterrisseur – et Yutu 2 – nous réservent.

Cet article a été publié à l’origine par Futurism. Lire l’article original.

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Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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