Lune : Enregistrements manquants et une décennie de mystère

Enregistrements manquants

Après avoir passé huit ans à récupérer les données de la Lune perdues lors des missions Apollo, les scientifiques rapportent dans une nouvelle étude qu’ils ont résolu un mystère vieux de plusieurs décennies, à savoir pourquoi le sous-sol de la Lune s’est légèrement réchauffé durant les années 1970.

Les scientifiques se sont interrogés sur la cause du réchauffement depuis le début des missions Apollo, lorsque les astronautes ont déployé des sondes sur la Lune pour mesurer la chaleur provenant de son intérieur.

Enregistrements manquants

L’astronaute Harrison Schmitt utilise une pelle d’échantillonnage ajustable pour récupérer des échantillons lunaires lors de la mission Apollo 17 en décembre 1972. Les bandes de données lunaires récemment restaurées montrent que l’activité des astronautes d’Apollo a légèrement réchauffé la surface de la Lune. Crédit : NASA.

Les bandes de données perdues récupérées par les scientifiques ont comblé une lacune record au cours des années 1970 et ont aidé les chercheurs à identifier la source du réchauffement comme étant les astronautes d’Apollo eux-mêmes.

Les astronautes ont perturbé le sol de surface de la Lune en marchant et en conduisant un rover. Par conséquent, la Lune a réfléchi moins de lumière du Soleil vers l’espace, ce qui a augmenté la température de la surface lunaire de 1 à 2 degrés Celsius (1,8 à 3,6 degrés Fahrenheit) là où elle a été perturbée.

Les nouvelles découvertes montrent qu’il est presque impossible de déployer des astronautes ou des instruments sur la Lune sans perturber son environnement de surface, information qui pourrait être précieuse pour de futures missions lunaires, selon les chercheurs qui ont publié une nouvelle étude détaillant les résultats dans le Journal of Geophysical Research: Planets, un journal de l’American Geophysical Union.

“Dans le processus d’installation des instruments, vous risquez de perturber l’environnement thermique de surface de l’endroit où vous voulez effectuer des mesures”, a déclaré Seiichi Nagihara, un scientifique planétaire de l’Université Texas Tech à Lubbock, Texas, et auteur principal de la nouvelle étude. “Ce genre de considération s’applique certainement à la conception de la prochaine génération d’instruments qui seront un jour déployés sur la Lune.”

Mesurer la chaleur de la Lune

Au cours des missions Apollo 15 et 17 en 1971 et 1972, les astronautes ont déployé des sondes pour mesurer la température sous la surface de la Lune et ont tenté de quantifier la quantité de chaleur qui se déplace du noyau de la Lune vers sa surface. Les scientifiques s’attendaient à ce que ces mesures du flux de chaleur leur permettent de savoir si le noyau de la Lune est aussi chaud que celui de la Terre et combien de chaleur les roches de sa croûte et de son manteau peuvent générer.

Enregistrements manquants

Gauche : Cette photo de l’astronaute James Irwin montre une sonde et le câble de la sonde de flux de chaleur Apollo 15 1 dépassant du sol. Autour de la sonde, on peut voir les empreintes de pas des astronautes. Droite : Cette photo de l’astronaute Harrison Schmidt montre la sonde et le câble de la sonde Apollo 17 Probe 2 dépassant du sol.

Les sondes ont mesuré les températures à la surface de la Lune et à quelques mètres de profondeur dans son sous-sol de 1971 à 1977. Les données brutes de température ont été transmises au Johnson Space Center de la NASA à Houston, où elles ont été enregistrées sur des bandes magnétiques à bobine ouverte. Les techniciens ont ensuite remis les bandes aux scientifiques participant à la mission qui ont analysé les données et les ont archivées.

Mais lorsque les expériences sur le flux de chaleur ont pris fin en 1977, seules les bandes de 1971 à 1974 ont été archivées au National Space Science Data Center, les archives des données de la mission spatiale de la NASA au Goddard Space Flight Center à Greenbelt, Maryland. Le reste des bandes, probablement encore avec les scientifiques qui les ont analysées, n’ont jamais été archivées, et la plupart ont été perdues depuis.

En 2010, Nagihara et plusieurs collègues ont décidé de traquer les données sur les flux de chaleur perdue de 1975 à 1977 pour répondre à certaines questions en suspens. Un mystère de longue date est la raison pour laquelle la température sous la surface de la Lune a augmenté graduellement au cours des années qui ont suivi le déploiement des sondes de flux de chaleur.

Enregistrements manquants

Une image de la caméra d’orbiteur de reconnaissance lunaire (LROC) du voisinage du site d’atterrissage d’Apollo 17. Notez que la surface autour du site de déploiement de l’expérience de surface lunaire est plus sombre que l’environnement. Crédit : NASA.

Les scientifiques planétaires ont débattu de la cause de ce réchauffement inexpliqué pendant plusieurs décennies. Certains soupçonnaient que c’était dû à l’activité des astronautes, tandis que d’autres pensaient que cela pouvait être dû à des changements dans l’orbite de la Lune ou à un excès de rayonnement provenant de la Terre.

Résoudre le mystère de la chaleur

Lorsque les chercheurs ont commencé à chercher les données manquantes, ils ont découvert que la NASA avait créé un ensemble distinct de bandes spécialement pour l’archivage. Ils ont trouvé 440 de ces bandes d’archives, avec des données d’avril à juin 1975, ramassant la poussière au Washington National Records Center à Suitland, Maryland, qui stocke des documents de plusieurs agences fédérales américaines.

Au Lunar and Planetary Institute de Houston, les chercheurs ont récupéré des centaines de diagraphies hebdomadaires qui enregistraient les relevés de température des sondes de flux de chaleur de 1973 à 1977. Ces registres ont aidé les scientifiques à reconstituer les relevés de température pour les périodes non couvertes par les bandes d’archives – de janvier à mars 1975 et de juillet 1975 à février 1976, lorsque les instruments ont commencé à atteindre la fin de leur vie fonctionnelle.

Il a fallu plusieurs années aux scientifiques pour extraire les données des bandes vieilles de plusieurs décennies et plusieurs autres années pour analyser leur contenu, y compris la récupération des documents décrivant comment chaque sonde a été calibrée et comment traiter les données enregistrées par chaque sonde.

Les cassettes manquantes et les journaux hebdomadaires de performance ont donné aux chercheurs suffisamment d’informations nouvelles pour élucider une cause probable du mystérieux réchauffement. Les sondes plus près de la surface ont vu un plus grand saut de température et l’ont vu plus tôt que les sondes plus bas, ce qui suggère que la chaleur a commencé à partir de la surface et s’est déplacée vers le bas.

Les chercheurs ont également jumelé les nouvelles données avec des images de la surface de la Lune provenant de l’orbiteur de reconnaissance lunaire. Les images montrent que l’activité des astronautes a perturbé l’environnement de surface à leurs sites d’atterrissage, ce qui a assombri le sol lunaire dans ces régions. Un sol plus foncé absorbe plus de lumière du Soleil, ce qui le réchauffe, et les chercheurs soupçonnent que c’est ce qui a causé le réchauffement.

“Il ne faut pas beaucoup de perturbations pour obtenir ce réchauffement très subtil à la surface”, a déclaré Nagihara. “L’analyse des données historiques ainsi que les nouvelles images de la Lune nous ont vraiment aidés à caractériser le réchauffement de la surface.”

Article original / Recherche

Source : MessageToEagle.com

1 Commentaire

  1. robin

    “Les astronautes ont perturbé le sol de surface de la Lune en marchant et en conduisant un rover”

    C’est une plaisanterie ou vous êtes sérieux ? une minuscule molécule d’une chiure de mouche qui réchaufferait l’individu sur laquelle elle est tombée, c’est à peu près l’échelle du problème.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *