Mars : Sortez les télescopes, la planète rouge se rapproche de la Terre !

planète rouge se rapproche

Mars aura l’air plus claire dans le ciel nocturne au cours des six prochaines semaines qu’elle n’est apparue en 15 ans. La planète rouge sera en effet à son point le plus proche de la Terre depuis 2003 au cours des mois de juin et juillet, alors que notre planète passe entre Mars et le Soleil.

Le 27 juillet prochain, la planète rouge sera au plus près de la Terre, à environ 57,6 millions de kilomètres seulement – ce qui n’était pas arrivé depuis 15 ans. Suivant le phénomène de périhélie, elle sera donc facilement visible à l’œil nu tout au long du mois de juillet, surpassant toutes les étoiles, à l’exception des plus visibles. La planète brillera alors d’un fort éclat teinté de rouge : une couleur rouille caractéristique due à une forte présence d’oxyde de fer dans le sol martien. Notez également que la planète rouge sera visible du coucher du Soleil à son lever, et atteindra son point le plus haut dans le ciel en milieu de nuit. Un tel rapprochement ne se reproduira pas avant 2035.

Malheureusement cette année, Mars est plutôt basse sur l’horizon aux latitudes de la France métropolitaine, ne s’élevant que d’une quinzaine de degrés au maximum pour le nord de la France, et d’une vingtaine au sud. Les observateurs les plus au sud seront donc cette année privilégiés, la planète étant bien plus haute dans le ciel nocturne. Lors de la prochaine opposition en 2020, la hauteur de Mars depuis la France métropolitaine sera néanmoins beaucoup plus intéressante (environ 50 degrés), mais elle sera moins proche de la Terre et son diamètre apparent sera donc plus faible.

Pour la repérer cette année, notez que Mars navigue actuellement entre les constellations du Sagittaire et du Capricorne. Vous pouvez vérifier à tout moment sa position exacte avec la carte du ciel en ligne Stelvision.

Source : SciencePost

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