Afrique : Des empreintes de 3.6 millions d’années

Des empreintes

En 2016, les experts ont découvert 13 empreintes et ils estiment qu’elles remontent à au moins 3,6 millions d’années. Les empreintes énigmatiques ont été découvertes dans la Tanzanie moderne et ont été conservées pendant des millions d’années grâce à une région qui était alors couverte de cendres volcaniques humides.

Des empreintes

Les empreintes découvertes par les experts ont appartenu à un groupe de premiers humains qui habitaient la Tanzanie.

Les scientifiques croient que les traces ont été laissées par nos anciens parents, très probablement Australopithecus afarensis, alors qu’ils traversaient une région couverte de cendres volcaniques humides.

L’ensemble des 13 empreintes a été découverte près de Laetoli, en Tanzanie, par des scientifiques de l’université Sapienza à Rome.

Les scientifiques suggèrent que les empreintes appartiennent à environ cinq membres des premiers humains qui ont peut-être eu un arrangement social semblable à un gorille où un homme dominant qui se serait accouplé avec plusieurs femelles.

Les scientifiques disent qu’un homme accompagné d’environ quatre femmes aurait marché dans la région au moins à 30 mètres au dessus des cendres volcaniques qui se sont durcies plus tard dans le rocher, laissant derrière eux des preuves fascinantes de nos ancêtres en Afrique.

“La forme des pieds, ainsi que la longueur et la configuration des orteils, montrent que les empreintes Laetoli ont été faites par un premier humain, et le seul humain connu dans la région à l’époque était Australopithecus afarensis. En fait, les fossiles ont été trouvés à proximité des empreintes de pas et dans la même couche de sédiments, montrant aux scientifiques que Australopithecus afarensis était dans la région en même temps que les empreintes laissées”, suggère un article écrit par le Smithsonian National Museum of Natural History.

Giorgio Manzi, l’un des scientifiques qui a participé à l’étude, a déclaré : «Ce nouveau témoignage, pris dans son ensemble avec les résultats précédents, dépeint plusieurs premiers hominidés qui se déplacent en groupe à travers le paysage suite à une éruption volcanique et à des précipitations subséquentes. Mais il y a plus. Les empreintes d’un des nouveaux individus sont étonnamment plus grandes que les autres dans le groupe, suggérant qu’il était un grand membre masculin de l’espèce.”

Les scientifiques indiquent que les pistes de Tanzanie sont la preuve la plus ancienne de l’existence d’une espèce appelée Australopithecus afarensis, précurseur chez les humains de Neanderthal.

Et bien que la découverte des traces soit une découverte scientifique majeure, les experts disent que les traces montrent comment une étude de 2003 menée par des chercheurs de l’université Penn State suggère que Australopithecus afarensis n’a eu qu’un seul partenaire sexuel est faux.

De plus, comme l’a noté Forbes : “Les estimations de la taille du corps à partir de ces mesures étaient surprenantes par rapport aux autres individus du site G. L’un des individus du site S était sensiblement plus grand, environ 1,60 mètres par rapport aux autres personnes de 1,40 mètres et moins.”

Marco Cherin, qui a également travaillé sur l’étude, a déclaré :

“Une conclusion provisoire est que le groupe était composé d’un homme, de deux ou trois femmes et d’un ou deux adolescents, ce qui nous conduit à croire que les hommes (et donc les autres hommes de l’espèce) avaient plus d’une femme.”

Sources et références : eLife SciencesAncient Code

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