La NASA prévoit de transformer le plus grand objet de notre système solaire en télescope

plus grand objet

Une lunette solaire

Chaque jour, nous nous rapprochons d’explorer davantage notre système solaire et l’univers. Nous sommes allés incroyablement loin et semblons faire des progrès chaque jour. Cependant, notre capacité à surveiller les coins extérieurs du cosmos est limitée par notre technologie télescopique actuelle. Maintenant, les télescopes modernes sont très performants. Alors que le télescope emblématique Hubble n’est plus dans la partie, le télescope spatial James Webb continuera à saisir la beauté de l’espace. Mais les scientifiques ont trouvé un moyen de repousser les limites de la technologie télescopique encore plus loin : en transformant le Soleil en un télescope.

Pour utiliser le Soleil comme une sorte de loupe massive, les scientifiques se sont aidés de la théorie de la relativité d’Einstein. Selon la théorie, de grands objets (comme le Soleil) plient l’espace autour d’eux, et donc tout déplacement dans cet espace (même la lumière) se plie aussi. Dans un phénomène connu sous le nom de lentille gravitationnelle, si la lumière est pliée autour d’un objet d’une manière particulière, elle peut agrandir l’espace (littéralement, l’espace) derrière elle.

Les scientifiques ont déjà utilisé la lentille gravitationnelle pour aider les télescopes à être plus efficaces, mais maintenant, les chercheurs cherchent à utiliser cette distribution de la matière comme un «télescope». Cette nouvelle approche a certainement ses avantages et ses inconvénients. Afin d’exploiter cette lentille, les instruments nécessaires devraient être assez près du Soleil. Alors que les humains et les sondes ont voyagé beaucoup plus près du Soleil que cela, et prévoient de le faire à l’avenir, ce voyage difficile prendrait beaucoup de temps et l’équipement devrait être en quelque sorte “placé” au milieu de l’espace.

Toutefois, si cela est réalisable, ce serait un énorme bond en avant dans la technologie d’imagerie. Nous pourrions enfin avoir un regard plus proche, plus clair sur Trappist-1, et on serait beaucoup plus proche de la découverte de la vie en dehors de la Terre.

Un fichier pixel cible représentant les niveaux de lumière capturés par le télescope spatial Kepler. Crédit d’image : NASA Ames / G. Barentsen

JAMES WEBB

Comme mentionné précédemment, cette “lunette solaire” n’est pas la seule technologie d’imagerie spatiale très avancée qui fait surface. Le télescope spatial James Webb, qui sera lancé en octobre 2018, devrait continuer et faire avancer l’incroyable travail du télescope Hubble. En fait, ce télescope est si puissant que Lee Feinberg, un ingénieur de ce dernier à Goddard, a cité : «Le télescope Webb est l’objet le plus compliqué du point de vue du matériel spatial que nous ayons jamais testé.»

La technologie que nous utilisons pour capturer les images incroyables de l’espace s’améliore chaque jour. Les télescopes modernes continueront de progresser, devenant plus puissants, plus précis et plus détaillés. Ainsi, alors que l’idée d’un télescope solaire est incroyable et pourrait produire des images et des informations sans précédent, nous allons certainement continuer à trouver des façons améliorées de regarder l’Univers.

Source : Futurism

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