L’avocat du diable : L’ancienne expression remontant à l’Église catholique romaine

L'avocat du diable

Dans les temps modernes, l’avocat du diable est l’une des expressions les plus populaires. Vous êtes nombreux à avoir entendu ou même parfois utilisé cette expression familière, mais saviez-vous que cette expression peut être attribuée à l’Église catholique romaine qui avait depuis longtemps un bureau pour une personne employée comme avocat du diable ?

L’avocat du diable est une expression ancienne qui a une longue histoire.

L'avocat du diable

Aujourd’hui, nous disons souvent qu’il se fait l’avocat du diable ou qu’il est l’avocat du diable. L’expression décrit quelqu’un qui s’oppose à un point dans le but de tester l’argument à la recherche de failles ou de faiblesses. Fondamentalement, un avocat du diable présente des faits qui sont défavorables au candidat. Une personne qui agit comme l’avocat du diable ne doit pas nécessairement être d’un avis différent. Il ou elle présente simplement le concept d’argumenter contre quelque chose sans s’engager à l’encontre de l’opinion contraire.

L’Église catholique romaine a nommé un avocat du diable pour plaider contre la canonisation d’un candidat

L’avocat du diable, Advocatus Diaboli en latin, était en fait le nom officiel du promoteur Fidei (promoteur de la foi) établi en 1587 sous le règne du pape Sixte V. La première mention de quiconque remplissait le rôle d’avocat du diable remonte aux travaux préliminaires en vue de la béatification de saint Laurent Justinien (1381-1456).

Au cours du processus de canonisation, l’avocat du diable employé par l’Église catholique romaine a été nommé pour plaider contre la canonisation d’un candidat. Sa tâche était de veiller à ce que personne ne reçoive les honneurs de la sainteté imprudemment et rapidement. Toute faiblesse ou objection potentielle à la canonisation des saints a été soulevée et évaluée afin de s’assurer que seuls ceux qui étaient vraiment dignes seraient élevés à la dignité des autels.

En réalité, l’avocat du diable, qui avait le droit de veto, devait chercher et trouver des objections à ce qu’un individu soit déclaré saint.

Selon l’Encyclopédie catholique de 1913, son rôle était de prévenir toute décision hâtive concernant les miracles ou les vertus des candidats aux honneurs de l’autel. Tous les documents de béatification et de canonisation doivent être soumis à son examen, et les difficultés et les doutes qu’il soulève sur les vertus et les miracles sont soumis à la congrégation et doivent recevoir une réponse satisfaisante avant que d’autres mesures puissent être prises dans le processus.

L'avocat du diable

Il est de son devoir de suggérer des explications naturelles pour les miracles allégués, et même de faire valoir des motifs humains et égoïstes pour des actes qui ont été considérés comme des vertus héroïques… Son devoir exige qu’il prépare par écrit tous les arguments possibles, même parfois apparemment légers, contre l’élévation de l’un d’eux à l’honneur de l’autel. L’intérêt et l’honneur de l’Église sont soucieux d’empêcher quiconque de recevoir ces honneurs dont la mort n’est pas juridiquement prouvée comme ayant été “précieuse aux yeux du Seigneur”.

L’avocat du diable travaille toujours pour l’Église catholique romaine, mais en tant que promoteur de la foi

En 1983, le pape Jean-Paul II a réduit le pouvoir et changé le rôle de l’office. Beaucoup de gens pensent que cela signifie que la position de l’avocat du diable a été supprimée et qu’il n’y a plus besoin de quelqu’un pour déterminer l’exigence de la sainteté.

Ce qui s’est réellement passé, c’est que le pape Jean-Paul II a fait de grands changements, mais l’avocat du diable est toujours présent dans l’église. Seulement maintenant, son nom est Promoteur de la Foi.

Il s’agit simplement d’un nouveau titre et d’une nouvelle formulation de ce qu’on appelait l’“avocat du diable”. Le Promoteur de la Foi n’a pas de droit de veto et contrairement à l’avocat du diable, il ne fournit pas une liste d’objections et de plaintes contre les candidats à la sainteté. Au lieu de cela, il fournit un rapport de ses conclusions à des fins d’évaluation.

En supprimant les droits de l’avocat du diable, le processus de canonisation s’est transformé d’un procès à une réunion au cours de laquelle les représentants de l’église discutent si une personne doit devenir sainte ou non.

Références : Unam Sanctam Catholicam, Catholic 365, Catholic Encyclopedia

Source : Ancient Pages – Traduit par Anguille sous roche

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