Les groupes religieux Américains génèrent plus d’argent que Microsoft et Apple combinés

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Depuis la fondation du pays, la religion a toujours joué un rôle actif dans la vie de la majorité des Américains. Bien que la foi religieuse soit sur une tendance à long terme à la baisse tandis que la laïcité est à la hausse, environ 70,6% des Américains s’identifient encore comme chrétiens en 2014, alors que 5,9% avaient des “religions non chrétiennes” telles que le judaïsme ou l’islam, selon le Pew Research Center. Ces chiffres signifient que plus d’un Américain sur quatre croit en une forme de religion non athée.

Beaucoup de recherches ont été faites sur l’impact communautaire de la religion. Parfois, la religion est utilisée comme excuse pour s’engager dans un certain nombre de choses terribles comme l’extrémisme violent ou la maltraitance des enfants. C’est vrai aussi bien historiquement que de nos jours, mais il y a aussi beaucoup de bien pour lequel la religion est un catalyseur, comme le bénévolat, un plus grand engagement civique et le bien-être. Les auteurs de l’étude le reconnaissent et comprennent que “si les mauvaises nouvelles font les nouvelles, il est important que les deux parties les comprennent clairement”.

Dans une étude de 2016 intitulée “The Socio-economic Contribution of Religion to American Society : An Empirical Analysis”, Melissa et Brian Grim de l’Université de Georgetown et du Newseum Institute ont entrepris de déterminer le coût et la contribution de la religion pour la société américaine.

Selon des estimations prudentes, les organisations confessionnelles génèrent environ 378 milliards de dollars par an. Ce chiffre représente en fait plus que le chiffre d’affaires global d’Apple et de Microsoft réunis.

Si l’on inclut les entreprises ayant des racines religieuses, ce chiffre passe à environ 1,2 trillion de dollars par an, tandis que les estimations plus libérales, qui incluent également les revenus des ménages américains affiliés à des organisations religieuses, évaluent le revenu annuel total des organisations religieuses à environ 4,8 trillion de dollars, ce qui représente environ un tiers du produit intérieur brut (PIB) des États-Unis.

“Nous croyons que notre deuxième estimation de 1,2 trillion de dollars est plus raisonnable car elle tient compte de la valeur des services fournis par les organisations religieuses et de l’impact de la religion sur un certain nombre d’entreprises américaines importantes”, affirment les auteurs. Bien que les avoirs des groupes religieux n’aient pas encore été pris en compte pour cette mesure.

Après avoir effectué leur analyse, les auteurs de l’étude ont constaté que les revenus combinés des cinq organismes de bienfaisance confessionnels les plus importants du pays s’élèvent à un peu moins de 38 milliards de dollars. Il s’agit notamment des Lutheran Services in America, Young Men’s Christian Association (YMCA), Catholic Charities, Salvation Army et Habitat for Humanity.

Cependant, la religion est aussi en train de devenir rapidement l’une des plus grandes industries non imposables du pays, car les rapports ont estimé que les médias chrétiens à eux seuls représentent environ 3,6 à 6,8 milliards de dollars de façon conservatrice.

“En 2003, selon les estimations de la recherche, le marché de l’édition et des produits religieux s’élevait à 6,8 milliards de dollars et augmentait à un taux de près de 5 % par an. Ce marché est subdivisé en trois catégories : les livres (le segment le plus important, avec des ventes de 3,5 milliards de dollars et un taux de croissance de 7 %) ; les articles de papeterie, les articles-cadeaux et les marchandises (ventes de 1,4 milliard de dollars et un taux de croissance de 4,5 %) ; et les produits audio, vidéo et logiciels (ventes de 1,4 milliard de dollars et plats).”

Selon Statista, les recettes tirées de la vente de livres religieux ont culminé à plus de 17 milliards de dollars en 2007 avant de chuter à 10,73 milliards de dollars en 2017, ce qui rend les estimations antérieures de 3,5 milliards de dollars pâles en comparaison.

Après avoir réuni toutes les données, les auteurs de l’étude ont conclu que, selon l’estimation la plus prudente possible, la contribution annuelle de 378 milliards de dollars de la religion peut être divisée en cinq catégories : soins de santé (161 milliards de dollars), activités des congrégations locales (83,8 milliards de dollars), éducation (comme les écoles catholiques, 74 milliards de dollars), organismes de bienfaisance (44,3 milliards de dollars), médias (0,9 milliard de dollars) et aliments (14,4 milliards de dollars).

Les auteurs de l’étude concluent également que les congrégations religieuses locales “fournissent un niveau significatif de services communautaires et sociaux au-delà de ceux fournis par des organisations religieuses créées pour fournir spécifiquement des soins de santé, de l’éducation et de la charité”.

La religion est clairement un segment très important et influent de notre vie et de notre économie américaine. Comme elle engage un grand nombre d’Américains à faire de bonnes choses pour les autres, il y a aussi le risque qu’elle devienne de plus en plus un modèle d’affaires de médias et de sensibilisation exempt d’impôt, plutôt qu’un modèle de foi et de charité où elle serait en mesure de faire le plus de bien.

Source : Waking Times

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