Les rivières souterraines de Londres ont été délibérément cachées

rivières souterraines de Londres

Quand on pense à Londres, beaucoup de choses viennent à l’esprit, mais pas le fait qu’il y a beaucoup de rivières souterraines cachées qui coulent sous la grande capitale du Royaume-Uni.

Sous le sol se trouve un remarquable réseau de tunnels et de chambres, mis en place par les ingénieurs victoriens, dernière étape d’un processus qui a pris des siècles.

rivières souterraines de Londres

Des traces des rivières perdues de Londres sont visibles dans toute la ville, si vous savez quoi chercher

Autrefois, Londres avait besoin de toutes les rivières qu’elle pouvait avoir : pour l’eau potable, pour les ports et les quais, pour les moulins, pour les tanneries et pour l’évacuation des déchets. Les rivières étaient le réseau d’égouts de Londres bien avant la conception de tout système, mais même le petit Londres médiéval était trop grand pour qu’un ruisseau puisse y faire face et de nombreuses voies navigables intérieures de Londres ont été délibérément cachées.

rivières souterraines de Londres

La maçonnerie victorienne du réseau d’égouts de Joseph Bazalgette est restée dans un état préservé. Crédit image : Emma Lynch BBC

La Fleet est probablement l’une des rivières les plus connues qui se trouve sous les pieds des Londoniens.

On peut en retracer les vestiges en surface en suivant un modeste cours d’eau qui coule de Hampstead et de Highgate Ponds, dans le nord de Londres.

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Aujourd’hui, elle est rapidement submergée et devient un égout qui se jette dans le pont Blackfriars sur la Tamise.

À l’époque médiévale, les eaux de La Fleet étaient réputées pour leur clarté et leur petites bulles.

Au fur et à mesure que la ville de Londres commençait à se développer, des moulins, des tanneries et des marchés de la viande ont vu le jour le long de ses rives. L’eau était vitale pour le fonctionnement et la croissance de ces industries et peu à peu, la rivière a été polluée par le sang, les eaux usées et d’autres déchets – elle est devenue une décharge, un dépôt pratique pour jeter tout ce qui n’était pas voulu, y compris les carcasses de bétail mort.

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Le nom du Walbrook vient du fait que le ruisseau passait près de la muraille de la ville romaine. Source de l’image : Alan Sorrell/Museum of London

Les origines de Londres sont profondément ancrées dans le Walbrook, le fleuve autour duquel les Romains ont fondé la ville. Les débris creusés dans la rivière – houes et socs, burins et scies, scalpels et spatules, têtes de dieux oubliés et une collection de 48 crânes humains – racontent les premières histoires de Londres.

Par conséquent, au fil des ans, la rivière est devenue moins profonde et l’eau beaucoup plus lente qu’au cours des générations précédentes, ce qui n’a fait qu’exacerber le problème grandissant du danger pour la santé qu’elle représente maintenant. Elle s’envaserait en été et bien que les stations thermales et les puits en amont soient restés ouverts et fonctionnent, la Fleet de la ville de Londres est devenue un égout à ciel ouvert avec un mélange de taudis et de prisons sur ses rives. Il fallait faire quelque chose.

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La Flotte était autrefois un large bassin de marée, mais elle a aujourd’hui un aspect très différent. Crédit image : Emma Lynch BBC

Une solution s’imposait. Le grand incendie de Londres en 1666 a fourni cette occasion. L’architecte Sir Christopher Wren a eu la chance de transformer la Fleet inférieure.

La rivière a été canalisée sous terre dans les années 1730, de Holborn à Fleet Street, qui porte toujours son nom. Des décennies plus tard, elle a été remplie et voûtée de la rue Fleet jusqu’à la Tamise et est couverte par ce qui est aujourd’hui la rue New Bridge.

Les rivières sont peut-être cachées, mais elles n’ont pas disparu. Il est très difficile d’empêcher une rivière de s’écouler, de sorte qu’elles ont simplement été déviées vers le réseau d’égout.

Source : Ancient Pages – Traduit par Anguille sous roche

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