Il y a un autre lien entre notre intestin et notre cerveau qui pourrait aider à éviter la démence

démence

Habituellement, la raison pour laquelle vous devez surveiller votre consommation de sel est liée à la santé de votre système cardiovasculaire. Mais notre cerveau peut aussi souffrir d’un excès de sel alimentaire.

Bien que l’hypertension artérielle soit une cause évidente, les détails se sont avérés un peu plus compliqués – et ils pointent vers un autre pont reliant l’intestin au cerveau.

En janvier dernier, des chercheurs du Feil Family Brain and Mind Research Institute de New York ont utilisé des souris pour tracer la voie biochimique responsable de l’augmentation du risque d’AVC et de démence chez les personnes qui consomment trop de sodium.

Il est clair depuis quelques années maintenant que les régimes riches en sel nous exposent à un risque accru de maladie des petits vaisseaux cérébraux..

Ce terme générique couvre toutes sortes d’anomalies, impliquant une restriction générale des capillaires du cerveau, ce qui à son tour peut entraîner un risque accru de maladies comme les accidents vasculaires cérébraux et la démence.

Bien sûr, il n’est pas vraiment surprenant de lier les régimes salés à des problèmes dans les vaisseaux sanguins du cerveau. Du moins, il ne devrait pas l’être, étant donné le talent de l’ion sodium pour aspirer l’eau dans le système vasculaire et augmenter la pression dans ce que l’on appelle l’hypertension.

Mais en science, même les hypothèses les plus fondamentales méritent un coup de pied. C’est aussi une bonne chose, car il s’avère que ce lien entre le risque d’accident vasculaire cérébral et la démence et la consommation de sel ne se limite pas à l’hypertension artérielle.

L’équipe de recherche a entrepris de trouver une autre explication à la suite de recherches suggérant que le bon vieux sel de table contribue à encourager les maladies auto-immunes en rendant un type particulier de globules blancs désagréables.

Ces lymphocytes T auxiliaires produisent une substance chimique qui favorise l’inflammation appelée interleukine-17, ce qui, compte tenu de ses effets connus sur les vaisseaux sanguins, a amené les chercheurs à se demander si cela pourrait offrir une autre explication pour le lien sel-maladie des petits vaisseaux cérébraux.

Les chercheurs ont en effet constaté une altération de la cognition et des signes d’altération de la circulation sanguine chez les souris qui ont adopté un régime alimentaire riche en sel.

En gardant à l’esprit le fait que les souris ne sont pas des êtres humains, cela en a fait un modèle à étudier, d’autant plus que nous pouvons bricoler avec leurs gènes.

Plus précisément, l’équipe a utilisé à la fois des souris normales et des souris dont les gènes avaient été modifiés au point de surproduire de l’interleukine-17, même avec un régime relativement faible en sel.

Tout cela indique qu’une alimentation riche en sel provoque le système immunitaire de l’intestin à générer un signal qui affecte les vaisseaux sanguins dans les parties clés du cerveau – à savoir l’hippocampe et la couche externe ridée, le cortex.

Ce qui est crucial, c’est que cette déficience était présente même si l’hypertension artérielle ne l’était pas. Cela signifie que même si nous devions gérer l’hypertension qui résulte d’une alimentation riche en sodium, un risque accru d’AVC et de démence pourrait persister.

Le fait d’interférer avec cette voie immunologique a contribué à réduire les signes de troubles cognitifs. Mieux encore, la simple réduction de la quantité de sel a également aidé.

Pour les personnes soucieuses de leur santé, ces résultats sont une raison de plus de prêter attention à ce qui entre dans leur bouche et d’essayer de réduire le sodium à environ moins de 5 grammes par jour, si possible.

Mais il y a un autre message à retenir de cette étude.

Notre intestin et notre système nerveux central ressemblent à des meilleurs amis capricieux, échangeant des messages d’amour et de haine à travers un réseau de lignes télégraphiques neurologiques et biochimiques.

Pas plus tard que cette année, des études ont révélé de nouveaux circuits neuronaux intestin-cerveau, des voies moléculaires reliant la microflore intestinale et les cellules du cerveau, et des liens entre l’alimentation et les troubles de l’humeur.

Tout cela s’ajoute à un ensemble croissant de recherches qui associent la composition des citoyens microbiens de notre système digestif à l’apparition de la maladie de Parkinson.

Vous pouvez parier qu’en 2019, nous verrons d’autres études qui réduiront l’interaction complexe des microbes, du système immunitaire et de la neurologie qui lie l’intestin et le cerveau dans un système complexe.

Il y a certainement plus de liens qui se cachent entre ces deux systèmes vitaux de l’organisme. Les trouver pourrait faire toute la différence pour notre santé mentale.

Cette recherche a été publiée dans Nature Neuroscience.

Lire aussi : L’intestin et le cerveau communiquent directement grâce à un réseau neuronal

Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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