Les scientifiques confirment que la surabondance des choix peut paralyser nos cerveaux

surabondance des choix

Les scientifiques ont exposé comment la surabondance des choix fonctionne dans le cerveau, montrant comment nos esprits peuvent hésiter à prendre une décision si le nombre d’options devient trop grand.

Ce type d’indécision a été noté dans des études antérieures, mais cette nouvelle recherche identifie les zones du cerveau qui nous aident à rendre un verdict entre faire un choix ou non – en particulier le cortex cingulaire antérieur ou CCA (où nous pesons les bénéfices) et le striatum (où nous déterminons la valeur).

Lorsque 19 volontaires ont eu le choix d’imprimer des images de paysages sur un t-shirt ou une tasse, l’activité dans ces deux zones du cerveau a augmenté à mesure que le nombre d’options augmentait, selon les lectures d’un appareil IRMf. Cependant, une fois que le choix des photos est passé au-dessus de 12, l’activité a recommencé à s’emballer.

Les scientifiques disent que cela montre comment le striatum et le CCA interagissent – pesant le potentiel de récompense (trouver l’image parfaite à imprimer) par rapport à la quantité de travail qu’il va falloir pour atteindre cette récompense (en passant au crible des dizaines de choix).

La même activité cérébrale n’a pas été montrée lorsqu’on a demandé aux sujets de simplement parcourir les images, rapportent les chercheurs, démontrant comment le cerveau cherche un point d’équilibre entre l’effort mental et la récompense potentielle.

Ne pensez pas que 12 est le chiffre magique pour tout, il y a beaucoup de facteurs différents en jeu, y compris les caractéristiques individuelles, l’importance de la récompense et la difficulté de faire le tri parmi les choix.

Camerer estime que le nombre parfait de choix pourrait se situer entre 8 et 15, et dit qu’il y a beaucoup de place pour de futures recherches. Au moins, nous en savons maintenant plus sur la façon dont le cerveau effectue ces calculs.

Vous pouvez considérer le CCA comme une question au cerveau sur le rapport coût/bénéfice d’une action particulière. Le striatum, quant à lui, pose une autre question : l’avantage ou la récompense sera-t-il à la hauteur de ce que nous espérons ? Ils sont tous deux des acteurs clés de la motivation et de la prise de décision.

Cette recherche s’étend sur près de 20 ans – en 2000, les scientifiques ont mené une célèbre étude sur les confitures où les consommateurs étaient confrontés soit à 24 échantillons, soit à seulement 6 échantillons. Les participants à l’étude étaient plus susceptibles de parcourir les choix avec 24, mais plus susceptibles de faire un achat avec 6.

En 2018, nous essayons toujours de comprendre pourquoi c’est le cas – et comme nous découvrons constamment de nouveaux détails sur le fonctionnement du cerveau, il va nous falloir du temps pour tout reconstituer. Une foule de facteurs entrent en jeu, y compris notre faim.

Un domaine de recherche potentiel pour de futures recherches consiste à déterminer comment le cerveau mesure exactement l’effort mental : trouver quelle combinaison de choix et de processus de pensée doit être atteinte avant que notre esprit ne décide que ce n’est plus la peine d’y réfléchir.

“Qu’est-ce que l’effort mental ? Combien coûte la réflexion ? C’est mal compris”, dit Camerer.

La recherche a été publiée dans Nature Human Behaviour.

Source : ScienceAlert – Traduit par Anguille sous roche

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