Les scientifiques ont finalement confirmé qu’il y avait de la vie sur Terre il y a 3,5 milliards d’années

Plus les experts explorent les origines de la vie sur Terre, plus les découvertes sont surprenantes.

Selon les experts, bien avant l’apparition des êtres humains sur Terre, des formes de vie se trouvaient déjà sur cette planète il y a environ 3,5 milliards d’années. Milliards d’années oui, non pas quelques millions.

Pendant des décennies, les scientifiques ont débattu de l’origine de la vie et des formes de vie les plus anciennes.

Aujourd’hui, une nouvelle étude publiée dans l’Académie nationale des sciences des États-Unis d’Amérique a utilisé des techniques de pointe pour dater les organismes les plus anciens sur Terre.

“L’étude décrit 11 spécimens microbiens de cinq taxons distincts, reliant leurs morphologies à des signatures chimiques caractéristiques de la vie. Certains représentent des bactéries et des microbes aujourd’hui disparus d’un domaine de la vie appelé Archaea, tandis que d’autres sont semblables aux espèces microbiennes encore trouvées aujourd’hui. Les résultats suggèrent aussi comment chacun a pu survivre sur une planète sans oxygène.”

Leurs résultats ont révélé que des bactéries et des microbes s’étaient déjà développés sur notre planète il y a 3,5 milliards d’années et qu’ils vivaient peut-être sur Terre depuis longtemps sans oxygène, ou très peu.

L’étude novatrice a été menée par le paléo-biologiste William Schopf de l’université de Californie à Los Angeles et le géoscientifique John Valley de l’université du Wisconsin à Madison.

Des chercheurs ont analysé des bactéries et des microbes aujourd’hui éteints qui ont été découverts en 1982 à l’Apex Chert, une formation rocheuse située en Australie-Occidentale.

Les organismes ont été trouvés dans la roche.

vie sur Terre

Exemple d’un des microfossiles découverts dans un échantillon de roche prélevé sur l’Apex Chert. Crédit Image : J. William Schopf, UCLA

Un débat passionné qui dure depuis plus de deux décennies

Les premiers résultats “controversés” ont été obtenus par le professeur Schopf et son équipe en 1993, lorsque, grâce à l’analyse radiométrique, ils ont pu dater l’organisme fossilisé d’il y a 3,45 milliards d’années.

Le rocher que Schopf et son équipe ont analysé s’est avéré être la première preuve de vie sur Terre, Schopf et son équipe ont déduit que des “créatures” pourraient avoir existé sur Terre un milliard d’années plus tôt que quiconque l’avait cru possible.

Ces affirmations ont soulevé de nombreux doutes, d’autres experts faisant valoir que les affirmations de Schopf étaient beaucoup trop spéculatives et que les organismes qu’il avait découverts (invisibles à l’œil nu) n’étaient rien de plus que des roches aux formes bizarres, des minéraux étranges qui ne ressemblaient qu’à des organismes biologiques.

Toutefois, plus de deux décennies se sont écoulées depuis la découverte de Schopf, ce qui signifie que la technologie s’est considérablement améliorée depuis.

Le professeur Schopf a trouvé de nouvelles façons d’analyser l’échantillon de roche après avoir mis au point de nouvelles méthodes révolutionnaires.

Comme l’ont noté les experts, tout type de substance organique possède un mélange caractéristique d’isotope de carbone. C’est pourquoi les scientifiques ont identifié de nouvelles méthodes pour découvrir les différences entre les organismes. Grâce à un outil très rare, un spectromètre de masse d’ions secondaires, les experts ont réussi à séparer le carbone contenu dans chaque fossile en isotopes. Cela leur a permis de mesurer la composition en isotopes de carbone de chaque fossile et de le comparer à des roches de la même époque.

La technologie moderne permet de confirmer une théorie des années 1990.

Après avoir mesuré la composition en isotopes de carbone de chaque fossile, Schopf et son équipe ont découvert comment faire la différence dans les rapports carbone-isotopes entre les fossiles et la roche sans fossiles, ce qui signifie que leur théorie de 1993 était juste.

Il a été prouvé que la roche, qui était datée (datée radiométriquement) de 3,5 milliards d’années, contenait les restes de la vie biologique primitive aussi vieux que la roche dans laquelle les organismes ont été trouvés.

Schopf et ses collègues ont relié des rapports carbone-isotopes spécifiques à des formes fossiles spécifiques, ce qui les a aidés à identifier divers organismes anciens.

Ils ont ensuite analysé les microfossiles individuellement et identifié cinq espèces, dont deux ont été identifiées comme photosynthétiseurs, deux étaient des organismes consommateurs de méthane et le dernier était un organisme producteur de méthane.

Références : J. William Schopf, Kouki Kitajima, Michael J. Spicuzza, Anatoliy B. Kudryavtsev, and John W. Valley. SIMS analyses of the oldest known assemblage of microfossils document their taxon-correlated carbon isotope compositions. PNAS, December 18, 2017 DOI: 10.1073/pnas.1718063115ScienceDailyQuartz

Source : Ancient Code

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