Les scientifiques visent les secrets de la régénération des membres

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La régénération des membres peut sembler être un super-pouvoir digne d’un film de science-fiction réservée pour les lézards et les étoiles de mer, mais une nouvelle étude aide actuellement les scientifiques à comprendre cette étrange aptitude.

Dans une étude publiée mercredi dans la revue PLoS One, les scientifiques du Laboratoire de biologie Mount Desert Island et l’université du Maine ont constaté que trois espèces éloignées évolutionnistes ont des similitudes importantes dans leur micro-ARN (de petites molécules d’ARN qui régulent les éléments de l’expression des gènes) qui peuvent être vitales pour leurs capacités de régénération.

Les chercheurs ont dit qu’ils espèrent que cette nouvelle information alimentera les futures études sur la régénération des membres, et peut-être qu’un jour nous pourrons appliquer cette capacité aux humains.

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Pour l’étude, les chercheurs ont comparé la composition génétique de trois espèces avec des capacités de régénération connues : deux poissons (le poisson zèbre et le Polypteridae) et l’axolotl, en photo ci-dessus.

Les scientifiques ont amputé les membres régénérateurs des animaux. Ils ont ensuite prélevé des échantillons et mené le séquençage de l’ARN.

L’étude a révélé que la caractéristique des animaux avec des capacités de régénération est la formation d’un type de tissu appelé blastème, un tissu hautement proliférant avec la possibilité de former des organes et des appendices.

Les chercheurs ont noté qu’il existe des différences fondamentales dans la composition des tissus et de la complexité entre les animaux observés. Pourtant, ils ont constaté que les échantillons de chaque espèce ont partagé certains micro ARN qui peuvent être impliqués dans la formation du blastème.

“Notre étude suggère que la reprogrammation cellulaire naturelle des cellules différenciées lors de la régénération est guidée par un groupe de base de partage, contrôlée différemment”
, ont écrit les scientifiques.

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Bien que ces trois espèces ont divergé dans l’évolution il y a quelque 420 millions d’années, les scientifiques croient que des études comparatives comme celle-ci seront la clé pour révéler les secrets de la régénération des membres, même pour l’homme.

Cette recherche a identifié “des gènes blastème précédemment non associés et une réglementation extensive” par les microARN, dit l’étude, “cela pourrait servir de base pour des futures études fonctionnelles afin d’examiner le processus de reprogrammation cellulaire naturel dans un contexte de blessure”.

Source : Huffington Post

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