Une étude surprenante suggère que la sensibilité au gluten n’est pas du tout causée par le gluten

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Après avoir mangé des aliments qui contiennent du gluten, avez-vous tendance à éprouver des démangeaisons, de l’irritabilité, des ballonnements ou un inconfort général ? Si c’est le cas, vous avez probablement supposé que vous êtes allergique à la protéine présente dans une variété de grains. Mais d’après une nouvelle étude, le gluten n’est pas le coupable. C’est plutôt la faute d’une chaîne de sucre appelée fructanes.

Environ 1% de la population souffre de la maladie cœliaque ; un trouble auto-immunitaire qui les fait mal réagir après avoir consommé des protéines de gluten dans le blé. 12% de plus se sentent mal après avoir mangé des aliments à base de blé, comme le pain et les pâtes. Cela se produit, même s’ils n’ont pas de maladie cœliaque. Depuis que le gluten est devenu un mot à la mode, les chercheurs ont été déconcertés par le phénomène. Mais maintenant, de nouvelles recherches publiées dans la revue Gastroenterology apportent de la clarté sur le sujet.

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Les fructanes sont un type de chaîne de sucre que l’on trouve dans le blé, l’orge et le seigle ; en plus des oignons, de l’ail, des pois chiches, du chou et de l’artichaut. Pour vérifier si les personnes sensibles au gluten sont effectivement allergiques aux fructanes, des chercheurs de l’université d’Oslo en Norvège et de l’université Monash en Australie ont recruté 59 adultes non cœliaques suivant un régime sans gluten pour participer à une expérience.

Tout d’abord, ils ont donné aux volontaires trois types de barres céréalières contenant du gluten, des fructanes ou aucun. Les participants en ont mangé un tous les jours pendant sept jours, en attendant une semaine entre les séances d’essai de nouvelles barres. Parce que les barres sont identiques, les participants n’ont aucune idée s’ils consomment des fructanes, du gluten ou aucun.

Il s’avère que la barre de fructane a déclenché 15% plus de ballonnement et une augmentation de 13% de la détresse gastro-intestinale par rapport à la barre de contrôle. La barre de gluten n’a eu aucun effet. Les résultats sont semblables à ceux d’une étude menée en 2013, dans laquelle les non cœliaques qui mangent du gluten pour soulager les problèmes intestinaux n’ont trouvé aucune différence dans les symptômes lorsqu’ils mangent des repas identiques qui manquent de gluten ou qui en sont pleins.

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Selon Jane Muir de l’université Monash, les fructanes sont probablement la raison pour laquelle les personnes atteintes du syndrome du côlon irritable ne voient pas d’amélioration lorsqu’elles adoptent un régime sans gluten. En supprimant le blé, dit M. Muir, ils éliminent une grande partie des fructanes. Cependant, ils ont encore des problèmes quand ils mangent des aliments comme l’ail et les oignons. Certains produits sans gluten comme les pois chiches contiennent également des fructanes. Les chercheurs ont conclu que les fructanes sont également la raison pour laquelle les études contrôlées par placebo ont réussi à découvrir que le gluten a un effet quelconque, et pourquoi il a été si difficile de comprendre comment le gluten cause tant de problèmes pour les non-cœliaques.

“À l’origine, on a supposé que le gluten était responsable de la maladie cœliaque et du fait que les gens se sentaient mieux lorsqu’ils cessaient de manger du blé”, a dit Muir. “On dirait que cette supposition initiale était fausse.”

Les résultats de l’équipe s’associent bien avec les résultats de six essais récents qui confirment qu’environ 70% des personnes atteintes du syndrome du côlon irritable remarquent des symptômes améliorés lorsqu’elles éliminent les fructanes et d’autres nutriments d’un groupe alimentaire connu sous le nom de FODMAPS. Comme le rapporte New Scientist, FODMAPS signifie : oligosaccharides fermentescibles, disaccharides, monosaccharides et polyols. Les chaînes de sucre courtes sont difficiles à digérer. Elles puisent l’eau et fermentent dans le gros intestin par des bactéries productrices de gaz. Cela provoque un léger étirement de l’intestin, particulièrement perceptible chez les personnes atteintes du syndrome du côlon irritable ou présentant des terminaisons nerveuses hypersensibles dans les boyaux.

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Selon Katie Ellard, gastro-entérologue au Mater Hospital de Sydney, en Australie, de nombreux médecins prescrivent maintenant des régimes à faible teneur en FODMAP aux personnes souffrant de maux d’estomac. Elle a dit : “Une fois que la maladie cœliaque a été écartée, je recommande quand même de supprimer le blé pour voir si cela peut aider, mais je lui explique que c’est pour éliminer les fructanes et non le gluten de son alimentation.”

Bien qu’il faille poursuivre la recherche, il semble évident que les fructanes sont un coupable dont il faut que plus de gens soient conscients. Les répercussions de cette étude seront immenses, en particulier pour ceux qui ont une hypersensibilité alimentaire.

Sources : The Mind UnleashedNew Scientist

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