Walmart fait breveter une technologie de surveillance pour écouter les conversations des travailleurs

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Walmart a récemment breveté une technologie audio qui permettrait au géant du commerce de détail d’écouter les conversations entre les employés, entre les clients, et même entre employés et clients, afin de mesurer le rendement des employés.

Selon le document de brevet déposé auprès du gouvernement américain, Walmart appelle l’invention “listening to the frontend”. Le brevet se lit, en partie :

De nombreux types de sons différents résultent des personnes qui se trouvent dans un centre commercial. Par exemple, les clients de l’établissement commercial peuvent parler entre eux ou avec les employés de l’établissement. De plus, les mouvements et les activités des invités et des employés peuvent générer des sons supplémentaires. Il est nécessaire de trouver des moyens de capter les sons émis par les personnes qui se trouvent dans l’établissement commercial et de déterminer le rendement des employés en fonction de ces sons.

En plus de capturer les conversations, selon le brevet, le système d’espionnage de Walmart pourrait également suivre la longueur des files d’attente au comptoir de caisse, le nombre d’articles scannés et le nombre de sacs utilisés par les employés. Bien que la technologie puisse, par exemple, déterminer si une file est trop longue et s’il faut ouvrir plus de couloirs de caisse, Ifeoma Ajunwa, professeur adjoint à l’école des relations industrielles et du travail de l’Université Cornell, a déclaré à BuzzFeed News : “Il y a beaucoup de possibilités d’abus.”

“En tant que caissier, tu es trop amical, tu parles trop, et donc tu ne fais pas bouger les gens, alors on te pénalise”, explique Ajunwa. “Même si la technologie est présentée comme étant intéressée par une chose, le fait qu’elle a le potentiel de capter les deux choses est préoccupant.”

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Alors que le brevet affirme que “le suivi des indicateurs de performance des employés pour s’assurer que les employés exécutent leur travail de manière efficace et correcte peut aider à réaliser ces économies de coûts [pour l’entreprise] et à accroître la satisfaction des clients”, Ajunwa a déclaré que “plusieurs études ont montré qu’il y a un impact psychologique de la surveillance omniprésente”, soulignant que cela peut en fait “mener à ce sentiment d’opposition, où les employés considèrent l’employeur non pas comme bienveillant, mais comme des dictateurs. Et cela peut avoir un impact sur cette attitude à l’égard de la haute direction et peut conduire à la résistance”.

“Cette surveillance de type Big Brother est répugnante, surtout de la part d’un géant du commerce de détail connu pour ses terribles abus envers ses employés sous-payés, a fait remarquer Splinter, mais bien que le brevet soulève des préoccupations en matière de protection de la vie privée et de droits du travail, Ajunwa a averti que Walmart a une jambe légale sur laquelle se tenir et qu’il n’aurait probablement même pas à aviser les employés.

“Franchement, tant que l’employeur peut faire valoir pourquoi la surveillance est nécessaire à des fins commerciales plutôt qu’à des fins discriminatoires, aucune loi n’exige le consentement”, a-t-elle dit, et un syndicat peut être en mesure de négocier un contrat exigeant la divulgation et peut-être même d’autres règles au sujet du système, mais Walmart est bien connu pour avoir enfreint les règles syndicales par la surveillance, l’intimidation et les représailles.

Cela semble être un développement majeur pour l’environnement de travail au détail, mais BuzzFeed a souligné que des systèmes de surveillance similaires sont utilisés depuis longtemps “dans les centres d’appels, où les appels sont enregistrés et examinés, et où les employés sont évalués en fonction de ce qu’ils disent et du résultat de l’appel”. D’autres ont comparé la technologie aux brevets qu’Amazon a obtenus en février pour un bracelet qui pourrait être porté par les employés de l’entrepôt pour surveiller où vont leurs mains lorsqu’ils emballent des boîtes, un développement qui a alarmé la vie privée et les défenseurs des travailleurs.

Dans une déclaration à BuzzFeed, Walmart a refusé de divulguer tout projet de développement et de mise en œuvre de son outil de surveillance breveté. “Nous sommes toujours à la recherche de nouveaux concepts et de nouvelles façons qui nous aideront à améliorer notre façon de servir nos clients”, a déclaré la société, “mais nous n’avons pas d’autres détails à partager sur ces brevets pour le moment”.

“Walmart est le plus grand employeur du pays, ce qui signifie qu’une technologie comme celle-ci, si elle était mise en œuvre, aurait un impact sur des millions d’Américains”, a souligné Splinter. “Il semble que nous n’avons pas besoin d’un État autoritaire pour surveiller toutes nos pensées – nos plus grandes sociétés sont heureuses de le faire pour nous.”

Source : Common Dreams – Image d’en-tête : Mike Mozart / Flickr / cc

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