L’atterrisseur InSight en route vers la planète rouge


La mission Exploration interne par les sondages sismiques, la géodésie et les flux thermiques (InSight) est un voyage de 480 millions de kilomètres vers Mars afin d’étudier pour la première fois ce qui se trouve profondément sous la surface de la planète rouge.

InSight a été lancé à 7 h 05 EDT (4 h 05 PDT) samedi depuis la base aérienne de Vandenberg, en Californie.

“Les États-Unis continuent d’ouvrir la voie vers Mars avec cette prochaine mission passionnante qui consiste à étudier le noyau et les processus géologiques de la planète rouge”, a déclaré Jim Bridenstine, administrateur de la NASA. “Je tiens à féliciter toutes les équipes de la NASA et nos partenaires internationaux qui ont rendu cette réalisation possible. Alors que nous continuons à prendre de l’élan dans notre travail pour renvoyer les astronautes sur la Lune et sur Mars, des missions comme InSight vont s’avérer inestimables.

InSight

La mission Exploration interne par les sondages sismiques, la géodésie et les flux thermiques (InSight) est le premier lancement interplanétaire depuis la côte ouest des États-Unis. Après six mois de voyage, InSight descendra sur Mars pour étudier le cœur de la planète rouge. Crédits : NASA

Les premiers rapports indiquent que la fusée Atlas V de la United Launch Alliance (ULA) qui a transporté InSight dans l’espace a été vue aussi loin au sud que Carlsbad, en Californie, et aussi loin à l’est qu’Oracle, en Arizona. Une personne a enregistré une vidéo du lancement à partir d’un avion privé volant le long de la côte californienne.

La fusée a atteint l’orbite 13 minutes et 16 secondes après le lancement. Soixante-dix-neuf minutes plus tard, InSight est sur la trajectoire vers la planète rouge. InSight s’est séparé de l’étage supérieur du Centaure environ 9 minutes plus tard (93 minutes après le lancement) et a contacté le vaisseau spatial par l’intermédiaire du Deep Space Network de la NASA à 8 h 41 EDT (5 h 41 PDT).

“Les équipes du Centre spatial Kennedy et de l’ULA nous ont offert un excellent voyage aujourd’hui et ont commencé notre voyage de six mois et demi vers Mars”, a déclaré Tom Hoffman, chef de projet InSight au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA à Pasadena, en Californie. “Nous avons reçu une indication positive que le vaisseau spatial InSight est en bonne santé et nous sommes tous excités à l’idée d’aller sur Mars une fois de plus pour faire de la science révolutionnaire.”

Avec son lancement réussi, l’équipe InSight de la NASA se concentre maintenant sur le voyage de six mois. Pendant la phase de croisière de la mission, les ingénieurs vérifieront les sous-systèmes et les instruments scientifiques de l’engin spatial, en s’assurant que ses panneaux solaires et son antenne sont orientés correctement, en suivant sa trajectoire et en effectuant des manœuvres pour maintenir le cap.

InSight doit atterrir sur la planète rouge vers 15 heures EST le 26 novembre, où il mènera des opérations scientifiques jusqu’au 24 novembre 2020, ce qui équivaut à un an et 40 jours sur Mars, soit près de deux années terrestres.

“Les scientifiques rêvent de faire de la sismologie sur Mars depuis des années. Dans mon cas, j’avais ce rêve il y a 40 ans en tant qu’étudiant diplômé, et maintenant ce rêve commun a été transposé à travers les nuages et dans la réalité”, a déclaré Bruce Banerdt, chercheur principal d’InSight au JPL.

L’atterrisseur InSight sondera et recueillera des données sur les tremblements de terre, le flux de chaleur de l’intérieur de la planète et la façon dont la planète vacille, afin d’aider les scientifiques à comprendre ce qui fait fonctionner Mars et les processus qui ont façonné les quatre planètes rocheuses de notre système solaire intérieur.

“InSight nous renseignera non seulement sur Mars, mais aussi sur la formation d’autres mondes rocheux comme la Terre et la Lune, et de milliers de planètes autour d’autres étoiles”, a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Direction des missions scientifiques de la NASA au siège de l’agence à Washington. “InSight relie la science et la technologie avec une équipe diversifiée de partenaires internationaux et commerciaux dirigés par JPL.”

Les missions précédentes sur Mars ont étudié l’histoire de surface de la planète rouge en examinant des caractéristiques comme les canyons, les volcans, les roches et le sol, mais personne n’a tenté d’étudier l’évolution la plus ancienne de la planète, qui ne peut être trouvée qu’en regardant bien en dessous de la surface.

“InSight nous aidera à percer les mystères de Mars d’une nouvelle façon, non seulement en étudiant la surface de la planète, mais aussi en regardant au fond de nous aider à en apprendre davantage sur les premiers éléments constitutifs de la planète”, a déclaré Michael Watkins, directeur du JPL.

Plusieurs partenaires européens, dont le Centre national d’études spatiales (CNES) et le Centre aérospatial allemand (DLR), soutiennent la mission InSight. Le CNES a fourni l’instrument Seismic Experiment for Interior Structure (SEIS), avec d’importantes contributions du Max Planck Institute for Solar System Research (MPS) à Göttingen, en Allemagne. DLR a fourni l’instrument HP3 (Heat Flow and Physical Properties Package).

Sources : MessageToEagle.comNASA


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