Une rapidité 100 fois plus importante pour la prochaine génération de fibre optique ?

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Des chercheurs australiens ont découvert un moyen inédit de capter davantage d’informations via les signaux lumineux générés par la fibre optique. Cette découverte pourrait permettre de grandement multiplier les performances internet !

L’étude des chercheurs de la Royal Melbourne Institute of Technology (RMIT) a été publiée dans la revue Nature Communications le 24 octobre 2018. Menés par Min Gu, ils affirment avoir mis au point un nouveau capteur qui pourrait révolutionner la fibre optique, et donc les performances qui y sont liées.

Des impulsions lumineuses sont utilisées par les câbles de fibre optique pour transférer des données. Mais à la réception, les dispositifs existants peuvent seulement convertir les signaux lumineux de deux façons : en utilisant les variations de couleurs de l’onde lumineuse ou ses changements de trajectoire.

Les chercheurs ont découvert une troisième façon de procéder : analyser la vitesse de rotation du signal lumineux, permettant de récupérer une quantité bien plus importante d’informations. Si la rotation des ondes lumineuses est un phénomène non naturel qui a été mis au point il y a quelques années aux États-Unis, il n’existait jusqu’à présent aucun moyen performant de capter les variations de rotation.

«C’est comme l’ADN, en ce qui concerne la spirale à double hélice. Plus vous pouvez utiliser l’élan angulaire, plus vous pouvez transporter d’informations» a déclaré Min Gu dans un communiqué du RMIT.

Le nouveau capteur élaboré par les chercheurs prend la forme d’une petite puce dont l’épaisseur est celle d’un cheveu ! Il s’agit évidemment d’une révolution, dans la mesure ou des dispositifs capables de telles performances existaient déjà, mais faisaient la taille d’une grande table. Ainsi, il n’y avait aucun moyen de commercialiser ce genre de produit.

En tout cas, si la puce des chercheurs du RMIT fait à l’avenir l’objet d’une démocratisation, l’Internet fibre optique pourrait afficher des performances incroyablement élevées ! Actuellement, environ 50% des utilisateurs d’Internet ont la fibre optique. Mais la promesse des chercheurs australiens de pouvoir multiplier par 100 les performances d’Internet pourrait logiquement séduire davantage de personnes.

Sources : SciencePostThe GuardianSiècle Digital

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