Les émissions d’un produit chimique nocif pour l’ozone sont en hausse de façon surprenante, affirment les chercheurs

produit chimique nocif

Une nouvelle étude de la NOAA montre que les émissions de l’un des produits chimiques les plus responsables du trou de la couche d’ozone dans l’Antarctique sont en hausse, en dépit d’un traité international qui exigeait l’arrêt de sa production en 2010.

Ce produit chimique interdit ronge la couche d’ozone protectrice de la Terre, mais le problème est que les chercheurs ne savent pas d’où il vient.

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Le personnel du pôle Sud se prépare à lâcher un ballon qui transportera un instrument de mesure de l’ozone jusqu’à 32 kilomètres dans l’atmosphère, mesurant les niveaux d’ozone tout au long du trajet. Crédit : image de la NOAA

Une nouvelle analyse des mesures atmosphériques à long terme effectuées par les scientifiques de la NOAA montre que les émissions de CFC-11 augmentent de nouveau, très probablement à partir d’une nouvelle production non déclarée provenant d’une source non identifiée en Asie de l’Est.

“Nous levons un drapeau à la communauté mondiale pour dire : ‘C’est ce qui se passe et cela nous éloigne du rétablissement rapide de la couche d’ozone'”, a déclaré Stephen Montzka, scientifique de la NOAA, l’auteur principal de l’étude. “D’autres travaux sont nécessaires pour comprendre exactement pourquoi les émissions de CFC-11 augmentent, et si quelque chose peut être fait à ce sujet bientôt.”

Le CFC-11 est le deuxième gaz appauvrissant la couche d’ozone le plus abondant dans l’atmosphère en raison de sa longue durée de vie et des émissions continues d’un grand réservoir de ce produit chimique dans l’isolation des bâtiments avec de la mousse et les appareils fabriqués avant le milieu des années 1990. Une plus petite quantité de CFC-11 existe aussi aujourd’hui dans les vieux réfrigérateurs et congélateurs.

Le Protocole de Montréal a été efficace pour réduire les gaz appauvrissant la couche d’ozone dans l’atmosphère parce que tous les pays du monde ont convenu de contrôles juridiquement contraignants sur la production de la plupart des gaz produits par l’homme dont on sait qu’ils détruisent l’ozone. Par conséquent, les concentrations de CFC-11 ont diminué de 15% par rapport aux niveaux maximaux mesurés en 1993.

Bien que les concentrations de CFC-11 dans l’atmosphère continuent de diminuer, elles diminuent plus lentement qu’elles ne le feraient s’il n’y avait pas de nouvelles sources, a dit M. Montzka.

Les résultats de la nouvelle analyse des mesures atmosphériques de la NOAA expliquent pourquoi. De 2014 à 2016, les émissions de CFC-11 ont augmenté de 25 % au-dessus de la moyenne mesurée de 2002 à 2012.

Les scientifiques avaient prédit qu’au milieu ou à la fin du siècle, l’abondance des gaz appauvrissant la couche d’ozone tomberait à des niveaux qu’on avait vus pour la dernière fois avant l’apparition du trou d’ozone dans l’Antarctique au début des années 1980.

M. Montzka a dit que la nouvelle analyse ne peut pas expliquer définitivement pourquoi les émissions de CFC-11 augmentent, mais dans le document, l’équipe discute des raisons possibles.

“En fin de compte, nous avons conclu qu’il est très probable que quelqu’un produise le CFC-11 s’échappant dans l’atmosphère. Nous ne savons pas pourquoi ils font cela et si c’est fait dans un but spécifique, ou par inadvertance comme produit secondaire d’un autre processus chimique.”

Si la source de ces nouvelles émissions peut être identifiée et contrôlée rapidement, les dommages à la couche d’ozone devraient être mineurs, a dit M. Montzka. Toutefois, si l’on n’y remédie pas rapidement, on peut s’attendre à des retards importants dans le rétablissement de la couche d’ozone.

Références : NOAA / Nature

Source : MessageToEagle.com

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